AUF DEN SPUREN VON NAPOLEON BONAPARTE

Einfach die Grenze überqueren und sich sofort in einer anderen Welt fühlen? Das ist möglich, wenn Sie die mehr als 100 Kilometer lange "Fietsallee langs de Noordervaart" radeln wollen, die teilweise durch die Niederlande und teilweise durch Deutschland verläuft. Wie auch immer man es betrachtet, viele Dinge sind in beiden Ländern ein wenig anders. Ob das zum Guten oder zum Schlechten ist, kann jeder für sich selbst entscheiden, wenn er wieder zu Hause ist.

Ein bisschen Geschichte

Wir gehen zurück in die Zeit von Napoleon Bonaparte, der plante, eine Verbindung zwischen der Schelde, der Maas und dem Rhein zu bauen. Das Ganze sollte den Grand Canal du Nord bilden. Die Route wurde 1806 von Napoleon festgelegt: Der Rhein wird von Grimlinghaus bei Neuss bis zur Maas bei Venlo verbunden. Auf der anderen Seite der Maas soll der Kanal über Nederweert, Weert, Neerpelt und Lier bis zur Schelde in Antwerpen verlaufen. Auf diese Weise hoffte Napoleon, sowohl wirtschaftliche als auch politische Unabhängigkeit von den (nördlichen) Niederlanden zu erlangen, die zu diesem Zeitpunkt nicht zu seinem Reich gehörten. Die ersten Bauarbeiten begannen im Frühjahr 1807, doch der Kanal wurde nie fertiggestellt. Nachdem etwa 30 Kilometer einschließlich der Schleusen fertiggestellt waren, wurden die Arbeiten eingestellt. Zum Teil aus Geldmangel, vor allem aber, weil 1811 die gesamten Niederlande Teil des französischen Reiches wurden. Damit fiel der Hauptgrund für den Bau des Kanals weg. Im Jahr 1853 wurde der niederländische Abschnitt bis zur Helenavaart bis auf Bootstiefe ausgegraben, einerseits für die Wasserableitung aus dem Peel und andererseits für den Torfabtransport aus Deurne und Helenaveen.

Noordervaart jetzt

Durch die Einrichtung eines Radweges entlang des Noordervaart (Grand Canal du Nord) wird dieser zu neuem Leben erweckt. Die Gemeinden entlang der Route ermöglichen es den Radfahrern, dem Kanal so zu folgen, wie Napoleon ihn sich vorstellte. Entlang der Strecke informieren Schautafeln über die Gegend, durch die man fährt, und natürlich über den Kanal selbst. Jeder Ort, den Sie besuchen, hat seine eigene Geschichte über den Verlauf des Kanals. Die Beschilderung ist mit der nötigen “Gründlichkeit” vorgenommen worden. In Deutschland ist die gesamte Strecke mit einer blauen Linie auf der Straße oder in Form von blauen Bermen gekennzeichnet. Außerdem ist die Strecke vollständig mit dem Logo des Radweges gekennzeichnet. In den Niederlanden zeigen blaue Schilder an Laternenpfählen oder Bermen entlang der Straße den Verlauf der Route an, und man folgt hauptsächlich dem Radwegenetz. Das Fahren in die falsche Richtung ist praktisch unmöglich. Rot-weiße Markierungspfosten weisen auf den unvollendeten Abschnitt der Noordervaart hin. Es ist genau das, was man will: so schnell wie möglich von A nach B kommen oder eine Region anhand eines Stücks Geschichte etwas besser kennen lernen. Es ist für jeden etwas dabei”, sagt ein altes Sprichwort.

Beringe

Einer der reizvollsten Punkte auf der Route ist das Dorf Beringe westlich von Nederweert, wo der Kanal endet. Hier sollten Sie unbedingt einen Moment absteigen, um alles auf sich wirken zu lassen. Am Kopf des Kanals befindet sich ein besonderes Denkmal. Beachten Sie den Sockel mit Napoleons großem N und auf der anderen Seite seinen berühmten Stich, den er als Krieger immer trug und der ihn für alle erkennbar machte. Dutzende Male sind wir mit unserem Tour-Club daran vorbeigeradelt und nie hat jemand das Denkmal bemerkt. Die Radfahrer scheinen immer direkt auf ihr Ziel zuzusteuern! Mit dem obigen Wissen wird vieles klar. Fahren oder gehen Sie einfach um den Kreisverkehr herum. Auf der Westseite der ausgegrabene Kanal und auf der Ostseite ein kleines Gewässer, das einmal ein Kanal gewesen sein soll. Eigentlich die ganze Geschichte in einer Nussschale zusammen. Was auffällt, ist das Bild am Fuße des Denkmals. Schauen Sie sich das Bild an. Nehmen Sie sich Zeit. Es gibt so viel zu sehen entlang der Strecke. Machen Sie es und kommen Sie um eine Erfahrung reicher nach Hause!

Text and Photo: Teus Korporaal

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