OP DE TRAPPERS VANUIT HET ENGELSE EXETER

We verplaatsen ons naar Exeter de hoofdstad van het graafschap Devon (ook bekend onder de naam Devonshire) in het zuidwesten van Engeland. Dat doen we niet zomaar want het is bedoeling dat we er gaan fietsen. Van tevoren worden we over de fietsmogelijkheden in de regio ingepraat door mensen van Devon County Council. Natuurlijk vinden zij hun streek een optimaal fietsgebied.

Het blijft echter het best om een en ander zelf in de praktijk te ervaren. Wij (een groep internationale journalisten) worden voorzien van nieuwe huurfietsen en kunnen er op uittrekken om de Exe Estuary Trail te gaan verkennen.

Exeter

Het beeld van de stad met circa 120.000 inwoners wordt beheerst door de St. Peter kathedraal. De prachtige kerk overleefde de Tweede Wereldoorlog toen het oude stadscentrum liefst 18 keer door de Duitse Luftwaffe werd gebombardeerd waardoor het grootste deel van het oude centrum verloren is gegaan. Na de oorlog kwam er veelal nieuwbouw voor in de plaats. In de stad begint de 26 mijl lange Exe Estuary Trail. Deze nagenoeg autovrije fietsroute verbindt Exeter met Exmouth, waar de rivier uitkomt in de zee. Zelf noemt men de route one of the Devons’s flagships routes. In de zomermaanden zo wordt ons verteld, wordt the trail door 2000 fietsers per dag gebruikt. Wij zien er overigens tijdens onze rit op de eerste oktober (gelukkig) aanmerkelijk minder passeren. Het fietsparcours cirkelt dwars door een beschermd natuurgebied. De route is een onderdeel van het National Cycle Network nr. 2 die over een afstand van 359 mijl langs de Engelse zuidkust de verbinding is tussen Dover in Kent en St. Austell in Cornwall. Tevens vormt de route een onderdeel van het Engelse deel van de Tour de Manche. Door de stad loopt de rivier de Exe waarnaar de route is genoemd. Liz Holloway van Devon County Council zal ons de komende uren de weg wijzen door haar regio en ons van bijzonderheden op de hoogte brengen.

Onderweg

Het is even vreemd op links te fietsen, maar dat zijn hier nu immers de verkeersregels! Kwestie van even aanpassen. Omdat we hier zijn om zoveel mogelijk informatie te krijgen en vooral te kunnen fotograferen wordt er regelmatig gestopt en dan staat de gehele club toch weer schots en scheef over het fietspad! Door de goede bewegwijzering met blauwe borden is het nauwelijks mogelijk om verkeerd te rijden, hoewel het natuurlijk altijd interessant kan zijn om even een zijweg in te slaan. De gemiddelde fietser zal niet achterover vallen van de afstand van de trail, maar daar is het niet om te doen. Geniet vooral van de rust van het landschap en de dorpen, de haventjes waar de vissers bezig zijn met werkzaamheden aan hun boten, de vogels en zo veel meer. Het is vooral de kleinschaligheid die het hem doet. En wat ook heel belangrijk is de versterking van de inwendige mens. Gelegenheid genoeg in sfeervolle etablissementen die aan de buitenzijde veelal zijn voorzien van prachtige uithangborden. Die borden alleen al zouden een onderwerp kunnen zijn om langs de Exe te trekken. Wie geen zin meer heeft om te fietsen stapt op één van de veerbootjes die over de rivier varen of strijkt neer op een terras. Zo worden wij bij het Turf Hotel (prachtig gelegen aan de rivier) verrast met Devon Cream Tea. Ons wordt geleerd in welke volgorde je op een cakegebakje de cream en de jam moet aanbrengen. Of het dan wel of niet iets aan de smaak afdoet of je eerst de jam of eerst de cream legt, betwijfelen we. Wat we wel zeker weten; het is om van te smullen.

Vanzelfsprekend is het mogelijk om vanuit Exeter nog veel meer met de fiets te ondernemen. De diverse websites wijzen letterlijk en figuurlijk de weg!

Text and photo: Teus Korporaal

Meer Nieuws

  • FALL IN S-LOVE-NIA – FIETSEN OP DE WEG EN GRAVEL TUSSEN DE KARAWANKEN EN DE KARSTFALL IN S-LOVE-NIA - FIETSEN OP DE WEG EN GRAVEL TUSSEN DE KARAWANKEN EN DE KARST
    Ongerepte natuur, weelderige, groene bossen en wegen met weinig verkeer, dat is Slovenië. Af en toe vlak, maar meestal van de heuvels tot het hooggebergte – of andersom - op prachtige wegen door het land van Tadej Pogačar en Primož Roglič.
    Lees meer…
  • ONTDEK DE BIJZONDERE GESCHIEDENIS VAN SAKSEN-ANHALTONTDEK DE BIJZONDERE GESCHIEDENIS VAN SAKSEN-ANHALT
    Op geschiedenis- en cultuurjacht gaan in Duitsland, hoe doe je dat? Op de (elktrische) fiets natuurlijk! De fiets is gewoonweg het perfecte vervoersmiddel om van de ene bezienswaardigheid naar de andere te rijden, je fiets op slot te doen, een shot ongekende cultuur en geschiedenis in je op te nemen en weer verder te fietsen.
    Lees meer…
  • 360° Alpenpanorama’s in de Salzburger Sportwelt360° Alpenpanorama’s in de Salzburger Sportwelt
    Heb je niet genoeg aan één regio als je op mountainbikevakantie trekt? Dan hebben wij een gouden tip voor jou: De Salzburger Sportwelt, want hier vind je zeven plaatsen onder één dak. Of eigenlijk onder één helm. Deze mountainbikeregio in het SalzburgerLand biedt kilometerslange trails, beboste bergkammen en rotsachtige bergtoppen. Iedereen die gewoon meer wil tijdens een mountainbikevakantie is hier op de juiste plek.
    Lees meer…
Meer artikels