BIKE 43 – UNA INNOVACIÓN BELGA MUY ESPECIAL

La empresa ha recorrido un largo camino desde la creación del primer prototipo en el garaje de Étienne. La innovación en accesorios es crucial para destacar y mejorar la modularidad de la bicicleta para familias.

Una historia de garaje

En 2011, el ingeniero belga Étienne Richelle inventa una bicicleta para que su mujer, que no tiene carné de conducir, pueda llevar fácilmente a sus hijos al colegio. Cortando la parte trasera de un cuadro comprado en eBay y soldando una nueva pieza trasera alargada, el ingeniero crea un nuevo tipo de bicicleta.

La bicicleta longtail de 20 pulgadas

Esta bicicleta única demuestra inmediatamente su valía, sobre todo en ferias, transportando barriles de cerveza y neumáticos, un clásico en el mundo de las bicicletas de carga. El prototipo se convierte en una alternativa real a las bicicletas de carga clásicas, al permitir transportar hasta 180 kg de carga. El prototipo impresiona y se convierte en Bike 43, una empresa especializada en el diseño y la producción de las llamadas bicicletas de carga “longtail” para el transporte familiar. La Bike 43 lleva ocho años en el mercado y es especialmente apreciada por su fiabilidad, su diseño elegante, su comodidad de conducción y su continua evolución.

Artesanía de Bruselas y producción local

Bike 43 ensambla con orgullo sus bicicletas en Bruselas, impulsada por un compromiso con la calidad, la comunidad y la innovación. Desde el inicio de la producción en 2016, la empresa se ha asociado con Travie, una empresa de personalización con sede en Bruselas especializada en el empleo y la reintegración de personas con discapacidad. Dirigido por Étienne, experto en mecánica de bicicletas, el equipo, formado principalmente por personas con discapacidad auditiva, ha desarrollado una capacidad de concentración excepcional, lo que les convierte en mecánicos altamente cualificados. Además, Étienne Richelle ha elegido socios cercanos desde el principio.

Alrededor del 80% de los componentes se fabrican en Europa. Los cuadros se sueldan a mano en Europa del Este con acero al cromo-molibdeno de alta calidad, un material que se beneficia de la precisión del trabajo manual más que de la automatización. Los motores los suministran fabricantes europeos de renombre, como Bosch, mientras que las ruedas se producen en Bretaña (Francia). La producción de accesorios textiles tiene lugar en los Países Bajos. Todos los componentes se diseñan en Bruselas, lo que garantiza que la bicicleta cumple estrictas normas de calidad y exclusividad. La visión de la producción local fue uno de los principios fundacionales de Bike 43, lo que la distingue en una industria basada principalmente en Asia (Taiwán, China y Vietnam). La empresa ha desarrollado más de 30 versiones de sus cuadros y sigue innovando en su ecosistema de accesorios, centrándose en la seguridad infantil, la comodidad para las familias y la facilidad de montaje para los mecánicos.

Las bicicletas longtail causan furor

Es imposible ignorarlas en las calles; las bicicletas longtail están en alza. En 2023, por ejemplo, se habrán vendido en Bélgica unas 7.520 bicicletas longtail, lo que representa el 1,3% del mercado. Miguel Van Damme está de acuerdo: “Al final, todas las bicicletas serán utilitarias. ¿Qué sentido tiene una bicicleta eléctrica si no puede transportar la compra, niños u otros bultos?”. Se trata de una gran oportunidad para sustituir a los emisores de CO2 en las zonas urbanas. La bicicleta eléctrica en general está en rápido crecimiento; en 2023, con 290.419 bicicletas vendidas, se hizo por primera vez con el 51% del mercado belga, superando a la bicicleta tradicional. La bicicleta de carga es la excelente opción para sustituir al coche y dar un gran paso hacia la micromovilidad. A menudo, esto se traduce en el abandono de uno de los dos coches de la casa. La agonía matutina se convierte entonces en diversión y en una aventura familiar para desplazarse a los colegios y a las actividades extraescolares. Se acabaron las búsquedas de aparcamiento, las dudas de los niños al subir y los atascos.

"La ambición de Bike 43 es sustituir 10.000 coches"

Innovación continua

La empresa ha recorrido un largo camino desde la creación del primer prototipo en el garaje de Étienne. La innovación en accesorios es crucial para destacar y mejorar la modularidad de la bicicleta para familias. La empresa se enorgullece de ser la primera con barras de seguridad plegables y una carpa aerodinámica para la lluvia. Estas innovaciones están protegidas por varias patentes, incluido un sistema de reposapiés para compactar la bicicleta. Como le gusta subrayar a Étienne, el fundador: “Si nuestra ambición es sustituir a un coche, tenemos que diseñar una bicicleta que sea al menos igual de fiable”. Étienne se formó como ingeniero electromecánico y ha trabajado en Toyota y en el automovilismo (24 Horas de Le Mans). Las innovaciones que aporta soportarán un uso intensivo a largo plazo. Las elecciones técnicas son exigentes, con materiales como el acero al cromo-molibdeno para el cuadro, la ausencia de desviadores para evitar el desgaste, los frenos de disco y los neumáticos de gran tamaño para una buena seguridad. Estas elecciones permiten a la empresa ofrecer una garantía de por vida para el cuadro.

Ambición europea

Bike 43, o “Bike fo(u)r three”, despegará en 2022. Étienne se unirá entonces a Miguel Van Damme y Thibaut Dehem, dos clientes pioneros, que quieren dar una nueva ambición al proyecto. Crean Bike 43 SRL en abril de 2022 y adquieren las actividades comerciales de LFRT SA para devolver la sede de la empresa a Bruselas, cerca de la cadena de producción. Con el diseño y la producción de bicicletas longtail (o bicicletas alargadas), Bike 43 SRL tiene la ambición de “sustituir a 10.000 coches”. Para 2023, en su segundo año de funcionamiento, la empresa duplicará su producción. Thibaut Dehem lo explica: “Bike 43 se vende desde hace muchos años en una decena de tiendas de bicicletas de la región de Bruselas. En 2022, empezamos a prospectar activamente los países vecinos”. Las bicicletas Bike 43 se pueden encontrar en nuestra red de distribuidores oficiales de toda Europa. Actualmente, la mitad de las ventas proceden de Bélgica y la otra mitad de otros países europeos (con Francia y Alemania a la cabeza). El equipo subraya la importancia del apoyo de las tiendas de bicicletas para el descubrimiento de la bicicleta, el asesoramiento y el servicio posventa. Echa un vistazo al sitio web por adelantado: www. bike43.com

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