BIKE 43 – UNE INNOVATION BELGE TRÈS SPÉCIALE DANS LE DOMAINE DU VÉLO

L'entreprise a parcouru un long chemin depuis la création du premier prototype dans le garage d'Étienne. L'innovation dans les accessoires est cruciale pour se démarquer et améliorer la modularité du vélo pour les familles.

Une histoire de garage

En 2011, l’ingénieur belge Étienne Richelle invente un vélo pour que sa femme, qui n’a pas de permis de conduire, puisse facilement emmener leurs enfants à l’école. En découpant l’arrière d’un cadre acheté sur eBay et en soudant une nouvelle pièce arrière rallongée, l’ingénieur crée un vélo d’un nouveau genre.

Le vélo longtail de 20 pouces

Ce vélo unique fait immédiatement ses preuves, notamment lors de salons professionnels en transportant des tonneaux de bière et des pneus, un classique dans le monde des vélos-cargos. Le prototype devient une véritable alternative aux vélos cargos classiques, en permettant de transporter jusqu’à 180 kg de marchandises. Le prototype impressionne et devient Bike 43, une entreprise spécialisée dans la conception et la production de vélos cargos dits “longtail” pour le transport familial. Le Bike 43 est commercialisé depuis huit ans et est particulièrement apprécié pour sa fiabilité, son design épuré, son confort de conduite et son évolution permanente.

Artisanat bruxellois et production locale

Bike 43 assemble fièrement ses vélos à Bruxelles, animé par un engagement en faveur de la qualité, de la communauté et de l’innovation. Depuis le début de la production en 2016, l’entreprise s’est associée à Travie, une société de personnalisation basée à Bruxelles et spécialisée dans l’emploi et la réinsertion des personnes en situation de handicap. Dirigée par Étienne, expert en mécanique vélo, l’équipe, composée principalement de personnes malentendantes, a développé des capacités de concentration exceptionnelles, ce qui en fait des mécaniciens très compétents. De plus, Étienne Richelle a choisi dès le départ des partenaires de proximité.

Environ 80 % des composants sont fabriqués en Europe. Les cadres sont soudés à la main en Europe de l’Est avec de l’acier chromoly de haute qualité, un matériau qui bénéficie de la précision du travail manuel plutôt que de l’automatisation. Les moteurs sont fournis par des fabricants européens renommés tels que Bosch, tandis que les roues sont produites en Bretagne (France). La production d’accessoires textiles a lieu aux Pays-Bas. Tous les composants sont conçus à Bruxelles, ce qui garantit que le vélo répond à des normes de qualité strictes et qu’il est unique. La vision d’une production locale est l’un des principes fondateurs de Bike 43, qui se distingue dans une industrie principalement basée en Asie (Taïwan, Chine et Vietnam). L’entreprise a développé plus de 30 versions de ses cadres et continue d’innover dans son écosystème d’accessoires, en mettant l’accent sur la sécurité des enfants, la commodité pour les familles et la facilité d’assemblage pour les mécaniciens.

Les vélos longtails font fureur

Impossible de les ignorer dans les rues : les vélos à queue longue ont le vent en poupe. D’ici 2023, par exemple, quelque 7 520 vélos longtail auront été vendus en Belgique, ce qui représente 1,3 % du marché. Miguel Van Damme est du même avis : “à terme, tous les vélos seront des vélos utilitaires. Quel est l’intérêt d’un vélo électrique s’il ne peut pas transporter des courses, des enfants ou d’autres paquets ? Il s’agit là d’une formidable opportunité de remplacer les émetteurs de CO2 dans les zones urbaines. Le vélo électrique en général connaît une croissance rapide ; en 2023, avec 290 419 vélos vendus, il occupera pour la première fois 51 % du marché belge, dépassant la bicyclette traditionnelle. Le vélo cargo est un excellent choix pour remplacer une voiture et faire un grand pas vers la micromobilité. Cela se traduit souvent par l’abandon d’une des deux voitures du ménage. L’angoisse du matin se transforme alors en plaisir et en aventure familiale pour se rendre à l’école et aux activités extrascolaires. Fini la recherche de places de parking, les enfants qui hésitent à monter à bord et les embouteillages.

"Bike 43 a pour ambition de remplacer 10 000 voitures"

Innovation continue

L’entreprise a parcouru un long chemin depuis la création du premier prototype dans le garage d’Étienne. L’innovation dans les accessoires est cruciale pour se démarquer et améliorer la modularité du vélo pour les familles. L’entreprise est fière d’être la première à proposer des barres de sécurité pliables et une tente de pluie aérodynamique. Ces innovations sont protégées par plusieurs brevets, dont un système de footbox pour la compacité du vélo. Comme aime à le souligner Étienne, le fondateur, “si notre ambition est de remplacer une voiture, nous devons concevoir un vélo au moins aussi fiable”. Ingénieur électromécanicien de formation, Étienne a travaillé chez Toyota et en sport automobile (24 heures du Mans). Les innovations qu’il apporte résisteront à une utilisation intensive à long terme. Les choix techniques sont exigeants, avec des matériaux comme l’acier chromoly pour le cadre, l’absence de dérailleurs pour éviter l’usure, des freins à disque et des pneus larges pour une bonne sécurité. Ces choix permettent à l’entreprise d’offrir une garantie à vie sur le cadre.

Ambition européenne

Bike 43, ou “Bike fo(u)r three”, prendra son envol en 2022. Étienne sera alors rejoint par Miguel Van Damme et Thibaut Dehem, deux clients early adopters, qui souhaitent donner une nouvelle ambition au projet. Ils créent Bike 43 SRL en avril 2022 et reprennent les activités commerciales de LFRT SA pour ramener le siège de l’entreprise à Bruxelles, à proximité de la ligne de production. Avec la conception et la production de vélos longtail (ou vélos allongés), Bike 43 SRL a l’ambition de “remplacer 10 000 voitures”. En 2023, dès sa deuxième année d’activité, l’entreprise doublera sa production. Thibaut Dehem explique : “Bike 43 est vendu depuis de nombreuses années dans une dizaine de magasins de vélos en région bruxelloise. En 2022, nous avons commencé à prospecter activement les pays voisins.” Les vélos Bike 43 sont disponibles dans notre réseau de revendeurs officiels à travers l’Europe. Actuellement, la moitié des ventes provient de la Belgique, et l’autre moitié des autres pays européens (France et Allemagne en tête). L’équipe insiste sur l’importance du soutien des magasins de vélos pour la découverte du vélo, les conseils et le service après-vente. Consultez le site web à l’avance : www. bike43.com

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