EHRUNG AUF EINEM KREISVERKEHR IN BREDENE

Seit dem 5. März 2016 werden drei Radfahrer auf einem Kreisverkehr am Breeweg in Bredene geehrt. Es sind die lokalen Radsportgötter Charles Verkeyn, Oscar Goethals und Marcel Seynaeve. Bei der Enthüllung des großen Fahrrads, das vor den Männern aufgestellt wurde, sagte Bürgermeister Steve Vandenberghe: "Es mag eine Zeit kommen, in der sich unsere Kinder und Enkelkinder nicht mehr daran erinnern werden, wer diese großen Persönlichkeiten waren, aber sie haben Bredene auf die Landkarte gebracht.

Als Gemeinde müssen wir uns um unser kulturelles Erbe kümmern. Wir wollen nicht nur Sportler ehren, sondern auch Einwohner, die sich in anderer Weise engagiert haben. Deshalb ein Denkmal für diese drei Radfahrer”. Selbst unseren Lesern sind diese Namen vielleicht weniger bekannt, deshalb stellen wir Ihnen die drei Männer vor. Sie haben Belgien weit über die Landesgrenzen hinaus berühmt gemacht. Alle drei haben ihre eigene Geschichte und haben ihre Spuren für die Nachwelt hinterlassen.

Charles Verkeyn 1897-1973

Der Bredener, der von 1917 bis 1935 Radprofi war, fuhr 1920 mit dem Schiff nach Amerika, um seinen Traum auf der Bahn zu verwirklichen. Obwohl er keine großen Titel gewann, war er einer der größten Verdiener in diesem Metier. So war er beispielsweise der Schnellste im “Goldenen Rad” von Boston (1921), bei der Championship of America (1923) und bei den Derbys von Boston und New York 1925. “VeloGotha” (Ausgabe 2005) hält noch immer Rekorde: Verkeyn ging jedoch als Urheber des längsten Verfolgungsrennens in der Geschichte des Radsports in die Geschichte ein. Ein Duell mit dem Italiener Madena, das 1923 in Providence (USA) ausgetragen wurde. Der Einsatz betrug 3.000 Dollar. Verkeyn gewann nach einem fantastischen Duell, das sich, immer hinter dem Rad, über nicht weniger als 127 km erstreckte. Er legte diese Strecke in 1h 46′ zurück. Nach seiner aktiven Karriere als Bahnradfahrer war er 15 Jahre lang Schrittmacher und gewann mehrere Titel mit anderen Fahrern, darunter Oscar Goethals. Verkeyn hatte keine Kinder, aber drei kolossale Pokale, die an seine Zeit in Amerika erinnern, werden noch bei der Familie in Bredene aufbewahrt. Für unseren Besuch sind die Pokale von 1925 und 1927 vor einem neutralen Hintergrund ausgestellt. Den großen Pokal erhielt er am 5. September 1925 nach seinem Sieg über 50 Meilen beim Vélodrôme in New York. Dies sind Radsport-Erinnerungen von großem musealen Wert.

Oscar Goethals 1920-1989

Im Garten von Sohn André in Bredene blicken wir mit Schwiegersohn Gilbert auf das Radsportleben von Oscar Goethals zurück. Auf dem Tisch liegt ein dickes Buch mit Fotos, Zeitungsausschnitten und allem, was dazugehört. Man könnte sofort mit dem Schreiben einer Biografie beginnen! Als 17-Jähriger bestritt er 1938 sein erstes Rennen. Im folgenden Jahr holte er 19 Siege, darunter die inoffizielle belgische Meisterschaft in Wondelgem. Anfang 1940 wurde er Soldat und verbrachte sogar einige Monate in deutscher Gefangenschaft. Danach nahm er 1941 den Rennsport wieder auf. In der Mitte der Saison 1942 wechselte er zu den Profis. In seinem “In Memoriam”, das nach seinem Tod erschien, findet sich eine schöne Passage: Beeindruckt von dem erstaunlichen Radsportjahr des Bredeners und der Bravour, mit der er jedes Rennen bestritt, wurde er von dem Radsport-Experten schlechthin, Karel Van Wijnendaele, zu Recht als ein Versprechen von großem Format gefeiert. Aber es gab nicht nur Siege. Anfang 1943 wurde er zum Arbeitseinsatz in Deutschland gezwungen. Nach einer Krankheitsphase kehrte er nach fünf Monaten völlig geschwächt nach Hause zurück. Nach dem Krieg nahm er den Faden wieder auf. Er war auf der Straße, auf der Bahn und im Feld präsent. In einem Heftchen notierte er alle seine Ergebnisse und die erzielten Beträge. Schön, das Jahrzehnte später wieder zu sehen. Auf der Bahn war er regelmäßig mit Rik Van Steenbergen in Mannschaftsrennen unterwegs. Goethals betrieb auch ein Café an der Ecke Nieuwstraat und Elisabethlaan. Am 20. Juli 1989 verunglückte der Freizeitradler bei einem Sturz zwischen Dutch Sluis und Oostburg. Die Gemeinde Bredene beabsichtigt, eine Straße nach Oscar Goethals zu benennen.

Marcel Seynaeve 1933-2015

Die Profikarriere (1959-1963) verlief anders als die eines “normalen” Radfahrers. Er hörte am 1. Oktober jeder Saison mit dem Rennsport auf und begann erst im Januar wieder mit dem Training. In der Zwischenzeit arbeitete er auf dem Bau. Bei der Vuelta a España 1961 schreibt Seynaeve seinen Namen in großen Lettern in die Geschichtsbücher ein. Er gewinnt am 2. Mai die 4. Etappe Benifar-Barcelona über 199 km in 4h49’05”. Am 4. Mai wird er nach der 6. Etappe Tortosa-Valencia Klassementführer. Nach der 11. Etappe Madrid-Vallodolid, die von Arthur De Cabooter gewonnen wird, übergibt er das Leadertrikot an seinen Teamkollegen André Messelis, der es auf der letzten Etappe an den Gesamtsieger Angelino Soler Romaguera verliert. Seynaeve belegte schließlich den 19. Platz in 26’49”. Ein Jahr zuvor war er ebenfalls bei der Vuelta als Domestike des damaligen Gesamtsiegers Frans Demulder aktiv gewesen. In seinem letzten Jahr als Profi (1963) fuhr er seine einzige Tour de France, gab aber auf der 14. Etappe Aurillac-St. Étienne auf. In diesem Jahr beendet er auch den aktiven Radsport. Nachdem er auf seinem Rad von einem Auto angefahren wurde, erlitt er eine Hirnblutung und starb zwei Jahre später an den Folgen dieses Unfalls. Seynaeve ist der Gründer des Royal Veloclub Duinensprinters und des Cycling Club Bredene.

Nur ein Dorf, nur drei lokale Helden. Der Radsport ist voller Geschichten!

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