UN NUEVO PUNTO CULMINANTE EN LA CARRERA DE VICTOR CAMPENAERTS

La pretemporada 2023 de Victor Campenaerts no fue exactamente como estaba previsto. El 18 de marzo sufrió una grave caída en Bredene-Koksijde. El examen en el hospital de Veurne reveló una fractura de una vértebra. Las grandes ambiciones de Victor, expresadas al principio de la temporada, quedaron inmediatamente relegadas a la papelera.

Ganar una semi-clásica en primavera sería imposible en 2023, con una inactividad prevista de seis semanas. A principios de mayo, Victor seguía señalando que no estaría listo para el Tour de Francia. Pero tras el excelente Critérium du Dauphiné, en el que se hizo con el maillot de la montaña, salió de todos modos. Difícilmente se le habrá escapado su enorme espíritu de lucha en el Tour. A veces, apenas había bajado la bandera del jefe del Tour, Christian Prudhomme, o Víctor ya se estaba alejando, como él mismo llama a sus esfuerzos por escaparse. En la primera etapa en el País Vasco, fue el primer fugitivo. Incluso antes de la salida oficial, estaba en el punto de mira. Muchas veces intentó formar parte de una escapada, esperemos que decisiva. Pero, por desgracia, no pasó de un 10º puesto en la 12ª etapa, de Roanne a Belleville-en-Beaujolais.

Recompensado con el “Super Combatif

Afortunadamente, el corazón guerrero de Victor tampoco había escapado a los ocho miembros del jurado internacional y al público. En las etapas 18 y 19, ya había sido declarado Combatif du jour. Eso significaba que podía salir al día siguiente con el dorsal beige con números negros. Gracias a los votos del jurado y del público, fue galardonado en París con el “Super Combatif”. Fue elegido el corredor más combativo de toda la carrera, mientras que el favorito del público francés, Thibaut Pinot, disputaba su último Tour, y ya sabemos lo chovinistas que pueden ser los franceses en ese aspecto. Eso le valió al Lotto-Dstny un total de 24.000 euros en premios. El año pasado, el título fue para Wout van Aert.

Un buen premio para Victor y Lotto-Dstny

Preguntamos a Victor por el cómo y el porqué de ganar el premio. “Es muy especial ganar este premio. Pero en realidad nunca fue un objetivo competir por él. En realidad, fue algo natural. Sólo en la última semana de carrera se convirtió en un objetivo del equipo y tratamos de atacar al máximo para conseguir el premio. Así que tengo que agradecérselo a mis compañeros de equipo. Podemos recordarlo con satisfacción a pesar de no haber conseguido ganar una etapa. Personalmente también, este premio me llena de satisfacción. Mi temporada no ha ido bien debido a esa mala caída y a la posterior rehabilitación. Empecé con la duda de si aún podría alcanzar mi mejor nivel. Pero este Tour me ha tranquilizado en ese aspecto”.

Un capricho típico de Campenaerts: el Col du Campi

Los que conocen un poco a Victor saben que siempre se le ocurre algo inesperado. Así fue también después del Tour de Francia, con motivo de la inauguración de la remodelada Plaza del Mercado de Gavere, su ciudad natal, a principios del pasado mes de septiembre. Pidió al ayuntamiento, un poco en broma, si podía colocar el cartel del “Col de Campi” en el renovado parque frente al ayuntamiento. Luego grabaría un vídeo junto con Arnaud De Lie -que es regularmente su compañero de entrenamiento- mientras se “entrenaban” en el “col”. Campi”, como “Vocsnor”, es uno de sus apodos. Al alcalde Denis Dierick y al concejal Dirk Martens (de deportes, entre otras cosas) les gustó la idea y permitieron que siguiera adelante. Y fue un bonito triunfo para la apertura del Mercado.

Reproducir vídeo

En busca del Col du Campi

A quien entre en Gavere desde el puente sobre el Escalda por la Molenstraat le espera, hasta la cervecería Contreras, una subida de 1.300 metros con una pendiente media del 2,8%. Pero a la altura de la remodelada Plaza del Mercado y el ayuntamiento, hay que afrontar un tramo al 7,2% durante 100 metros. Y el contador marca brevemente el 8%. Si se gira a la derecha en el Punto de Recepción Turística, se puede subir al Col du Campi con un. Allí se encuentra -según el cartel- a 2300 cm de altitud.

Un fijo en el pueblo

Que Victor se siente como en casa en Gavere lo sabemos desde hace tiempo. Pero con el collado, que está cerca de su casa en Molenstraat, se ha hecho un lugar fijo en el pueblo y está orgulloso de ello. Nos dimos cuenta de que se lo toma en serio cuando estaba ocupado manteniendo la plantación de “su montaña” con las herramientas necesarias. Seguramente, cuando salga de casa hacia las Ardenas flamencas, tendrá que pisar los pedales para llegar a la cima de su propio collado.

Un buen final de temporada

Después del Tour de Francia, al final de una temporada que empezó tan mal para él, consiguió otras dos buenas victorias. Esto demostró que había salido del Tour en excelente forma. El 19 de agosto, ganó la Druivenkoers en Overijse. Victor pasó al ataque en el final con el noruego Rasmus Tiller y, tras un disputado sprint con su antiguo compañero del equipo NTT Pro Cycling, se hizo con la victoria. Su buena forma continuó en el Škoda Tour Luxembourg. Allí, Victor ganó la 4ª etapa, la contrarreloj individual de 23,9 km en el recorrido de suave pendiente alrededor de Pétange. En las carreteras luxemburguesas, Victor Campenaerts fue un segundo más rápido que el campeón estadounidense de contrarreloj Brandon McNulty.

Text: Rens Klaasse
Foto’s © Pauline Ballet / Luc Speybroeck

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