GINO BARTALI, EL HÉROE CICLISTA DE LA 2A GUERRA MUNDIAL

Remco Evenepoel cumplirá 24 años el 25 de enero de 2024, sólo 24, y hemos yuxtapuesto el palmarés -hasta el 24 cumpleaños- de los más grandes ciclistas de varias épocas. Llegamos ahora al número siete de nuestra clasificación, Gino Bartali.

Nombre: Gino
Apellidos: Bartali
Nacionalidad: Italia
Edad: Fallecido el 05-05-2000 – 85 años
Fecha de nacimiento: 18-07-1914
Lugar de nacimiento: Ponte a Ema
Apodos: el Silencioso, el Piadoso, el Místico o el Monje, por su fe intensamente católica, y el Nordista de Toscana, por su Toscana natal unida a su afición por las razas flamencas.

Estamos muy contentos de poder revivir por un momento en su historia su especial carrera y su vida al margen de las carreras.

Para Bartali, todo empieza en 1935, cuando gana una etapa en el Giro de Italia. Tanto en 1936 como en 1937, se convierte en ganador de la general con tres y cuatro victorias de etapa respectivamente. También gana tres veces la clasificación por puntos. En 1937, también corre el Tour de Francia con una victoria en una etapa, pero luego se produce un abandono. En 1938 gana la general y la clasificación de la montaña. Ese año también consigue dos victorias de etapa, una de ellas muy especial. Se da a sí mismo un bonito regalo de cumpleaños el 18 de julio con la victoria de etapa en la 11ª etapa Montpellier-Marsella.

Gino Bartali © Giovanni Corrieri
Gino Bartali, 1948 Tour de France © AFP via Getty Images

La carrera posterior de Bartali se vio entonces considerablemente interrumpida por la Segunda Guerra Mundial. No obstante, añadió un tercer Giro a su palmarés (1946), un segundo Tour de Francia (1948), 2 veces la Milán-San Remo y la Vuelta a Suiza, entre otras. En 1950, Bartali parecía incluso encaminado a su tercera victoria en el Tour. Pero en la etapa pirenaica de Saint-Gaudens, que por cierto ganó, las cosas se torcieron por completo. Durante el ascenso al Col d’Aspin, los seguidores amenazaron, escupieron y se burlaron de los italianos. Bartali dijo tras la inauguración en Saint-Gaudens que los dos equipos italianos abandonarían el Tour. Y así sucedió. Evidentemente, sin la guerra y los numerosos incidentes, el palmarés final de Bartali habría sido muy diferente. Pero al final, Bartali pensó que eso era sólo una idea tardía, ya que estaba activo en otros frentes además de las carreras.

Héroe durante la guerra

En 1938, Bartali ganó su primer Tour de Francia. Aquella victoria fue un auténtico asunto de Estado para los italianos. El entonces dictador italiano Benito Mussolini veía una victoria en el Tour como una prueba de la fuerza de Italia. Que los italianos pudieran dominar la carrera ciclista más importante del mundo era una verdadera cuestión de prestigio para el fascismo en Italia. Bartali fue coaccionado suavemente para que dedicara su victoria a Mussolini, pero se negó. Fue un grave insulto a Mussolini y un gran riesgo para Bartali. Mussolini acababa de promulgar las leyes raciales italianas, lo que significaba que los judíos perdían su ciudadanía y ya no tenían ninguna posibilidad de conseguir un trabajo en el gobierno u otros puestos importantes.

Gino Bartali gana el Tour de Francia de 1938 © Roger Viollet via Getty Images

Cartero de los judíos

Durante la guerra, el cardenal de Florencia, el arzobispo Elia Dalla Costa, se puso en contacto con Bartali. El arzobispo había creado una red de ayuda a los judíos. Se les daba cobijo en monasterios y edificios de la Iglesia católica. Bartali, que era conocido por su larga e intensa formación, llevaba así documentos falsos ocultos en su armazón de un lugar a otro. Cuando Bartali era detenido en los controles, era muy fácil distraer a los soldados iniciando una conversación sobre la carrera. También pedía a los soldados que no tocaran su bicicleta porque estaba ajustada exactamente a sus medidas. Del mismo modo, Bartoli iba regularmente en bicicleta a la estación de tren de Trentola con su traje de carreras y la tricolor nacional. Esta estación era una importante estación fronteriza entre el norte ocupado y el sur liberado de Italia. Cuando se bajaba de la bicicleta allí, una multitud de aficionados se congregaba inmediatamente a su alrededor, lo que significaba que incluso la policía le prestaba más atención a él que a lo que ocurría al lado. Esto permitió a la resistencia introducir a judíos en otro tren que los llevaría al sur.

Estatus de héroe

Después de la guerra, Bartali ganó en 1948 el Tour de Francia una vez más y de nuevo esa victoria fue utilizada por los políticos. Incluso entonces, el clima político seguía siendo muy revolucionario tras un fallido intento de asesinato del líder comunista Palmiro Togliatti. Para devolver la unidad al país, se dice que el presidente italiano Luigi Einaudi rogó a Bartali que ganara el Tour de Francia. Bartali hizo lo que se le pidió y la victoria en el Tour reforzó el sentimiento de unidad entre los italianos. Por ello, la prensa italiana lo elogió tras su muerte. Sin embargo, no se dijo ni una palabra de lo que había hecho por los judíos. Más tarde, esto fue incluso cuestionado y descartado como una bonita historia …

Y así nos quedamos con un poco de hambre sobre el estatus de héroe que Bartali había amasado durante la guerra y fuera del ciclismo. Pero de una cosa estamos seguros: ¡su palmarés ciclista perdurará para siempre!

 

Text: Patrick Van Gansen

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