EVENEPOEL Y POGAČAR ENTRE LOS CINCO MEJORES DE TODOS LOS TIEMPOS

Escribimos este artículo de la revista Cyclelive nº 76 - publicada el 19 de enero de 2024, en honor del 24º cumpleaños de Remco Evenepoel. Remco cumple años el 25 de enero y para nosotros ese día es un hito para poner a prueba su palmarés frente al de los más grandes corredores de la historia del ciclismo.

El año 2023 fue turbulento para el chico talento de Schepdaal. Desde los problemas con la corona y el abandono en el Giro, una caída idiota con un fuerte día libre unos días después en la Vuelta, el flirteo(s) con el equipo Ineos, hasta el auténtico vodevil en la prensa con persistentes especulaciones sobre su futuro y la fusión entre Jumbo-Visma y Soudal-Quick-Step.

Entre medias, victorias espectaculares en la Lieja-Bastogne-Lieja, la Clásica de San Sebastián, victorias de etapa en el Giro y la Vuelta, la BK y la contrarreloj de la CM. Un año lleno de acontecimientos.

Pero lo que algunos empiezan a ver casi como normal, y otros ciertamente no aprecian, es el cúmulo de grandes victorias que Remco ha logrado hasta ahora. Parece como si los logros de Evenepoel estuvieran quedando un poco tapados por los de Tadej Pogačar. Pero, ¿está justificado? ¿Ha ganado Tadej mucho más (en calidad)? ¿Tiene muchas más victorias importantes en su palmarés?

La respuesta es no.

"Parece que los logros de Evenepoel están quedando un poco tapados por los de Tadej Pogačar".

Comparación de palmares

Así que hicimos una comparación de palmares hasta el momento en que los corredores cumplieron 24 años. Una edad en la que la mayoría de los corredores profesionales aún sueñan con su primera gran victoria, mientras que Remco ya cuenta con 50 victorias UCI. Tadej Pogačar es otro de esos fenómenos. Tadej es un año y cuatro meses mayor que Remco y su palmarés cuenta actualmente con 63 victorias UCI. Pogačar contaba con 44 victorias UCI antes de cumplir 24 años.

Tanto Remco Evenepoel como Tadej Pogačar tuvieron otra muy buena temporada en 2023. Ambos también tuvieron algo de mala suerte, que les frenó de todos modos. Sin esa mala suerte, su temporada probablemente habría sido aún mejor. Después de ver el número de victorias UCI que estos fenómenos ya han conseguido, nos ha entrado el improbable impulso de comparar su palmarés con el de otros grandes del pasado a esa edad. Así que eso es lo que vamos a hacer en este artículo.

Remco Evenepoel, número 2 de nuestra clasificación, © Soudal Quick-Step / Getty Image
Tadej Pogacar aquí en la Ronde Van Vlaanderen es el número 4 de nuestra clasificación

Remco lo hace mejor que Tadej

Que Evenepoel sea en realidad el primer perseguidor de Eddy Merckx con su palmares actual lo dice todo sobre la grandeza del corredor Evenepoel. Que, además, lo haga incluso mejor que el otro fenómeno de esta época será probablemente una gran sorpresa para muchos. Sin embargo, según nuestro sistema de puntuación, el palmarés de Remco es sólo ligeramente mejor que el de Tadej a esa edad. Ambos han hecho hasta ahora un palmarés absolutamente superior, ¡pero el de Remco a esa edad sólo ha sido superado por el de Caníbal!

¿Estamos diciendo que Remco es intrínsecamente mejor que Tadej? No, esa no es nuestra intención y/o tesis. Nos basamos en las victorias con las que el belga superó por poco al esloveno. Nuestra puntuación será motivo de debate, pero cualquier otro enfoque arrojará más o menos el mismo resultado. En cualquier caso, Eddy sigue en cabeza y Remco y Tadej están a poca distancia el uno del otro en la cima absoluta de la clasificación de todos los tiempos. Lo que dará de sí en el futuro es imposible de predecir. Un verdadero conocedor como José de Cauwer valora claramente más a Pogačar que a Evenepoel. Si nos fijamos puramente en el talento ciclista intrínsecamente versátil, creemos que podría ser la valoración correcta, pero de nuevo pensamos que Remco tiene más voluntad que Pogi. Que tiene un poco más de voluntad… Así que quién acabará con el mayor palmarés aún está escrito en las estrellas.

"Pero, ¿es así? No, porque después de analizar el palmares, parece que Remco lo hace mejor que Tadej"

Evenepoel es un individuo. Un recipiente rebosante de talento. En todo lo que hace, también es diferente a los demás. Un ciclista único y un joven con un carácter muy franco. Alguien sobre quien todos los aficionados al ciclismo tienen una opinión franca. O se está “100% a favor” o “100% en contra” de él. Aparentemente, casi no hay otra opción; es blanco o negro, muy raramente gris.

No hay más que ver los comentarios de los “seguidores del ciclismo” en las redes sociales.
El regodeo cuando se hunde brevemente, es decir, cuando tiene un día malo, resulta patético.
Que no seas partidario de Evenepoel porque simpatizas más con otro corredor es totalmente plausible. Que a algunos no les guste su forma tan directa de reaccionar y comunicarse puede serlo, al fin y al cabo, todos somos diferentes y no nos tiene que gustar todo el mundo. Pero el respeto por lo que Remco muestra con los pedales está más que servido, porque lo que Evenepoel ha contado hasta ahora con sus piernas no deja nada a la imaginación. Las piernas de Remco hablan con frecuencia y ya han puesto en jaque a todos los críticos.

Remco Evenepoel gana la BK 2023 © Soudal Quick-Step / Getty Image
Remco Evenepoel, podio de San Sebastián © Soudal Quick-Step / Getty Images

"Las piernas de Remco hablan con frecuencia y ya han puesto en jaque a todos los críticos".

Casi a rebufo de Eddy Merckx

Evenepoel cumplirá 24 años el 25 de enero de 2024, sólo 24, y hemos comparado el palmarés -hasta el 24 cumpleaños- de los más grandes corredores de varias épocas. Elegimos 61 grandes nombres de distintas épocas y distintos países y los comparamos. Que el ganador escuche el nombre de Eddy Merckx no sorprenderá a nadie, pero que le siga a una distancia relativamente corta Remco Evenepoel será una sorpresa para muchos. Que esto signifique que también supera a ese otro supertalento actual que es Tadej Pogačar también será calificado de “no esperado” por muchos aficionados al ciclismo. Tadej ocupa el puesto cuatro de nuestra clasificación con sólo 1 punto menos que Giuseppe Saronni, quien, sin embargo, fue un precoz y no continuó durante mucho tiempo con el ímpetu de antes de cumplir los 24 años.

Esta clasificación por puntos deja pues más que claro que en estos tiempos de ciclismo estamos ante dos de los campeones más excepcionales de toda la historia del ciclismo.
Tadej siguió firme en su camino en 2023 -el año después de cumplir 24 años- y ya tenemos curiosidad por ver lo que ambos se guardarán en la manga la próxima temporada. Ya estamos deseando ver los enfrentamientos de vanguardia que nos esperan en 2024.

"Aparte del inabordable Merckx, sólo Guiseppe Saronni y Tadej Pogačar se le acercan".

Balance provisional

Sí, se trata de un balance provisional que es una instantánea en el tiempo. El balance final se hace al final de una carrera y hay muchos ejemplos de corredores que, siendo muy jóvenes, fueron capaces de producir grandes resultados y luego se desvanecieron por completo. Basta pensar en Daniel Willems, que entró en el pelotón profesional como un cometa, pero se desvaneció rápidamente después. Eric Vanderaerden también tuvo sus mejores años a los 23 y 24 años, seguidos de otro gran año a los 25, sólo para tener menos éxito año tras año. Del mismo modo, vemos con Giuseppe Saronni -que ocupa el tercer lugar en nuestra lista- que tuvo mucho éxito hasta los 27 años y luego, de repente, se acabó con muchas (grandes) victorias. Lo contrario también es cierto; hay muchos ejemplos de corredores que apenas habían ganado nada a los 24 años y al final de su carrera podían presumir de un palmarés asombroso. No hay más que ver lo que está haciendo ahora Jonas Vingegaard o cómo Philippe Gilbert se hizo un monumento de palmarés después de cumplir 24 años.

Pero todo lo anterior no quita para que lo que Remco Evenepoel ha montado hoy a esa edad sea casi de otro mundo. La vitrina de trofeos que ya está repleta en algún lugar de la casa de Evenepoel es algo que la mayoría de los corredores sólo pueden soñar con poder llenar a mitad de toda una carrera.

Las cifras demuestran los hechos

Las cifras de nuestro estudio son claras. Aparte del todavía inabordable Merckx, sólo Guiseppe Saronni y Tadej Pogačar se acercan a Evenepoel a esta edad. Remco casi se ha colocado en la amplia estela de Eddy Merckx, el corredor con el mejor palmarés de todos los tiempos.

Queríamos comparar una lista de 60 nombres, pero cuando nos topamos con el de Jempi Monseré, decidimos hacerla de 61. ¿Dónde habría acabado Jempi sin aquel trágico accidente de Retie en el que perdió la vida? Nunca lo sabremos, pero como uno de los mayores talentos de todos los tiempos, merece una mención especial en esta lista.

También sabemos que todavía hay varios pilotos que no figuran en la lista de campeones. Alfredo Binda, Briek Schotte, Philippe Thijs, Ottavio Bottecchia, Nicolas Frantz, Louison Bobet, Lucien Van Impe, Luis Ocaña, Walter Godefroot, Maurizio Fondriest, Frederico Bahamontes, Bernard Thévenet, Marco Pantani, Abraham Olano, Joaquim Agostinho, Bradley Wiggins, etc… . Todos ganadores de grandes vueltas, campeones del mundo y/o ganadores de grandes clásicas. También hicimos una rápida comprobación sobre ellos para ver si estarían cerca del top….

Pero no, si cogemos 61, 80 o 100 corredores no cambia nada en la clasificación:

1. Eddy Merckx
2. Remco Evenepoel

Eddy Merckx - el Caníbal naturalmente en el número 1
Remco Evenepoel intenta ponerse a rebufo de Eddy y se coloca segundo

"El resultado de todos los tiempos es: 1. Eddy Merckx 2. Remco Evenepoel... Remco Evenepoel..."

Nuestro sistema de puntos

Para ver el conjunto de victorias de los corredores y hacer una comparación aceptable entre ellas, hemos desarrollado nuestro propio sistema de puntos.
– Grandes Vueltas: victoria general 10 puntos, victoria de etapa 2 puntos.
– Copa del Mundo: 10 puntos
– Clásicas monumentales 8 puntos
– Clásicas: 5 puntos.
– Maillot verde o de lunares en el Tour de Francia: 5 puntos.
– París-Niza, Tirreno Adriático, Vuelta a Suiza, Vuelta a Romandía: 6 puntos victoria general y 1 punto victoria de etapa
– Título nacional + Campeonato de Europa: 5 puntos
– Carreras por etapas más pequeñas: victoria general 4 puntos y victoria de etapa 1 punto.
– Maillot por puntos o premio de la montaña en Giro o Vuelta: 3 puntos
– Contrarrelojes importantes: 3 puntos
– Carreras restantes: 1 punto.


Explicación del sistema de puntos:

Por supuesto que el sistema de puntos puede causar/causará discusiones, pero lo vemos como una oportunidad para evaluar un palmares. En algún lugar hay que encontrar un denominador para categorizar las diferentes carreras y su importancia.

No queremos utilizar esto para designar al mejor piloto de todos los tiempos, porque cada época tiene sus campeones. Las diferentes generaciones también tienen diferentes adversarios, un nuevo enfoque científico, diferentes recorridos y tácticas de carrera. Pero en todas las generaciones el objetivo seguía siendo el mismo: GANAR: GANAR, GANAR tantas grandes carreras como sea posible. Por eso el palmarés sigue siendo el mejor indicador de valor.

Notas sobre el palmarés:

La comparación de Fausto Coppi con los demás se queda un poco corta porque su carrera se detiene involuntariamente por la Segunda Guerra Mundial. Por supuesto, sabemos que le estamos perjudicando seriamente con esta puntuación. Con su carrera finalmente terminada, es y sigue siendo uno de los más grandes campeones de todos los tiempos.

También debemos tener en cuenta que desde 1994 se han añadido algunos títulos que no existían en la época de Hinault y de todos los corredores que le precedieron. Así, las siguientes carreras son una gran ventaja para sumar puntos para los pilotos de hoy:

1. El Campeonato del Mundo de Contrarreloj sólo se disputa a partir de 1994
2. Los campeonatos de BK y de Europa de contrarreloj sólo se organizan a partir de 1997
3. Los Campeonatos de Europa de ruta se organizan desde 1995

Palmares resultados hasta el 24 cumpleaños

Peter Sagan es el número 6 de nuestra clasificación © Ruud de Backer

Pero tampoco olvidemos que en su época Merckx sólo tenía rivales en parte de Europa y que el pelotón actual se ha vuelto mucho más internacional.

Por otra parte, los corredores pueden ahora alcanzar mucho más sus grandes metas, mientras que Merckx tenía que trabajar de enero a octubre para correr todas las grandes y pequeñas carreras. Las grandes carreras llevan ahora a los corredores a su punto álgido y hay una minuciosa selección en los días de carrera, de modo que los mejores corredores siguen evitándose regularmente unos a otros. Este es también el caso de Evenepoel y Pogačar, que aún no se han alcanzado en plena forma. Este no era el caso antes. Una vez más, no queremos buscar aquí al mejor corredor de todos los tiempos, sino el mayor palmares de todos los tiempos de ciclistas hasta los 24 años. Y al final, ¡el palmarés siempre tiene la última palabra!

Conclusión:

Dejamos la conclusión al propio lector, que puede hacer y airear su propia interpretación y comentarios al respecto. Por supuesto, nuestro sistema de puntos será motivo de debate, pero también se pueden comparar los primeros puestos con otro sistema de puntos, cosa que hicimos por cierto. Los 10 primeros casi siempre seguirán siendo los mismos. Si las comunicaciones en las redes sociales entre los seguidores de los distintos corredores se ventilan de forma respetuosa -para y por todos-, esto volverá a dar a todo el mundo mucha materia para el debate, los cálculos y la diversión ciclista. Lo más importante de toda esta historia es que todos nos demos cuenta de que corren tiempos excepcionales para el ciclismo.

¡¡¡Disfrutémoslo todos!!!

A continuación publicamos los palmares hasta el 24 aniversario de Eddy Merckx, Remco Evenepoel y Tadej Pogačar. En esta web, a partir del 24 de enero de 2024, os traeremos el resto de palmares de los 25 primeros. Cada vez un grande de la historia, con una breve reseña sobre su carrera posterior a ese 24 cumpleaños. Un pedazo de historia revivido.

 

Texto, composición, palmarés y clasificación – Teus Korporaal y Patrick Van Gansen

Remco Evenepoel

Más actualidad

  • LAURENT FIGNON UNA FIGURA PARA LA ETERNIDADLAURENT FIGNON UNA FIGURA PARA LA ETERNIDAD
    Remco Evenepoel cumplió 24 años el 25 de enero de 2024, sólo 24 años, y nosotros yuxtapusimos el palmarés -hasta el 24 cumpleaños- de los más grandes pilotos de varias épocas. Hoy llegamos al número 12 de nuestra clasificación Laurent Fignon.
    Leer más…
  • RONDA DEL ALGARVE: LLEGADA A LA ESTATUA DE REMCO EVENEPOELRONDA DEL ALGARVE: LLEGADA A LA ESTATUA DE REMCO EVENEPOEL
    Tras la impresionante victoria al sprint de Gerben Thijssen en la primera etapa de ayer, hoy les toca a los corredores de la clasificación. Se pondrán a prueba unos a otros en esta segunda etapa de 171,9 km, por primera vez en el Alto da Foia, que tiene su cima a 902 metros sobre el nivel del mar.
    Leer más…
  • VAN AERT Y EVENEPOEL SE ENFRENTAN EN LA RONDA ALGARVÍAVAN AERT Y EVENEPOEL SE ENFRENTAN EN LA RONDA ALGARVÍA
    Como siempre en febrero, las carreras de primavera se vuelven cada semana más interesantes e importantes para los patrocinadores y los propios corredores. Hoy comienza la Vuelta al Algarve, con una gran cantidad de grandes nombres en la salida, todos ellos buscando poner a prueba su estado de forma.
    Leer más…
Más artículos