EVENEPOEL ET POGAČAR DANS LES CINQ PREMIERS DE TOUS LES TEMPS

Nous avons rédigé cet article à partir du magazine Cyclelive n° 76 - publié le 19 janvier 2024, en l'honneur du 24e anniversaire de Remco Evenepoel. L'anniversaire de Remco a lieu le 25 janvier et, pour nous, ce jour est une étape importante qui nous permet de comparer son palmarès à celui des plus grands coureurs de l'histoire du cyclisme.

L’année 2023 a été mouvementée pour le jeune talent de Schepdaal. Des problèmes de corona et d’abandon dans le Giro, une chute idiote avec une lourde journée de repos quelques jours plus tard dans la Vuelta, le(s) flirt(s) avec l’équipe Ineos, jusqu’au véritable vaudeville dans la presse avec des spéculations persistantes sur son avenir et la fusion entre Jumbo-Visma et Soudal-Quick-Step.

Entre les deux, des victoires spectaculaires à Liège-Bastogne-Liège, à la Classica San Sebastian, des victoires d’étape au Giro et à la Vuelta, au BK et au contre-la-montre de la Coupe du monde. Une année riche en événements.

Mais ce que certains commencent à considérer comme presque normal, et que d’autres n’apprécient certainement pas, ce sont les nombreuses victoires que Remco a remportées jusqu’à présent. On a l’impression que les réalisations d’Evenepoel sont un peu cachées par celles de Tadej Pogačar. Mais est-ce justifié ? Tadej a-t-il gagné beaucoup plus (en termes de qualité) ? A-t-il tellement plus de grandes victoires à son palmarès ?

La réponse est non !

"On a l'impression que le palmarès d'Evenepoel est un peu recouvert par celui de Tadej Pogačar."

Comparaison des palmarès

Nous avons donc fait une comparaison des palmarès jusqu’au moment où les coureurs ont eu 24 ans. Un âge où la plupart des coureurs professionnels rêvent encore de leur première grande victoire, alors que Remco compte déjà 50 victoires UCI.
Tadej Pogačar est un autre phénomène de ce type. Tadej a un an et quatre mois de plus que Remco et son palmarès compte actuellement 63 victoires UCI. Pogačar comptait 44 victoires UCI avant d’avoir 24 ans.

Remco Evenepoel et Tadej Pogačar ont tous deux réalisé une nouvelle très belle saison en 2023. Tous deux ont également joué de malchance, ce qui les a tout de même ralentis. Sans cette malchance, leur saison aurait probablement été encore meilleure. Après avoir vu le nombre de victoires UCI que ces phénomènes ont déjà atteint, nous avons eu l’improbable envie de comparer leur palmarès avec celui d’autres grands du passé à cet âge. C’est donc ce que nous allons faire dans cet article.

Remco Evenepoel, numéro 2 de notre classement, © Soudal Quick-Step / Getty Image
Tadej Pogacar, ici à la Ronde Van Vlaanderen, est numéro 4 de notre classement

Remco fait mieux que Tadej

Le fait qu’Evenepoel soit en réalité le premier poursuivant d’Eddy Merckx avec son palmarès actuel en dit long sur la grandeur du coureur Evenepoel. Le fait qu’il fasse encore mieux que l’autre phénomène de l’époque en surprendra probablement plus d’un. Cependant, selon notre système de notation, le palmarès de Remco est à peine meilleur que celui de Tadej à cet âge. Tous deux ont réalisé un record absolu jusqu’à présent, mais le record de Remco à cet âge n’a été surpassé que par le Cannibale !

Sommes-nous en train de dire que Remco est intrinsèquement meilleur que Tadej ? Non, ce n’est pas notre intention ni notre thèse. Nous nous basons sur les victoires que le Belge a remportées de justesse face au Slovène. Notre score sera sujet à discussion, mais toute autre approche aboutira à peu près au même résultat. Eddy est toujours largement en tête et Remco et Tadej sont à quelques encablures l’un de l’autre au sommet absolu du classement de tous les temps. Il est impossible de prédire ce que cela donnera à l’avenir. Un vrai connaisseur comme José de Cauwer évalue clairement Pogačar plus haut qu’Evenepoel. Si l’on considère uniquement le talent cycliste intrinsèquement polyvalent, nous pensons que c’est peut-être la bonne évaluation, mais encore une fois, nous pensons que Remco a une plus grande volonté que Pogi. Qu’il est juste un peu plus volontaire… La question de savoir qui finira avec le plus grand record est encore inscrite dans les étoiles.

"Mais, est-ce vrai ? Non, car après analyse des palmarès, il apparaît que Remco fait mieux que Tadej"

Evenepoel est un individu. Un vaisseau débordant de talent. Dans tout ce qu’il fait, il est aussi différent des autres. Un cycliste unique et un jeune homme au caractère bien trempé. Tous les fans de cyclisme ont un avis tranché sur lui. Vous êtes soit “100% pour”, soit “100% contre”. Apparemment, il n’y a pratiquement pas d’autre option ; c’est blanc ou noir, très rarement gris.

En témoignent les commentaires que les “supporters du cyclisme” émettent sur les réseaux sociaux.
La jubilation lorsqu’il est brièvement en baisse – c’est-à-dire lorsqu’il passe une mauvaise journée – est pathétique à lire.
Que vous ne soyez pas un supporter d’Evenepoel parce que vous avez plus de sympathie pour un autre coureur est tout à fait plausible. Que certains n’apprécient pas sa façon très directe de réagir et de communiquer est tout à fait possible, après tout, nous sommes tous différents et nous ne sommes pas obligés d’aimer tout le monde. Mais le respect pour ce que Remco montre avec les pédales est plus que de mise, car ce qu’Evenepoel a raconté avec ses jambes jusqu’à présent ne laisse rien à l’imagination. Les jambes de Remco parlent souvent et ont déjà fait mentir tous les critiques !

Remco Evenepoel remporte le BK 2023 © Soudal Quick-Step / Getty Image
Remco Evenepoel, Podium San Sebastian © Soudal Quick-Step / Getty Images

"Les jambes de Remco parlent souvent et ont déjà fait mentir tous les critiques".

Presque dans le sillage d’Eddy Merckx

Evenepoel aura 24 ans le 25 janvier 2024, seulement 24 ans, et nous avons comparé les palmarès – jusqu’au 24e anniversaire – des plus grands coureurs de différentes époques. Nous avons choisi 61 grands noms de différentes époques et de différents pays et nous les avons comparés. Que le vainqueur entende le nom d’Eddy Merckx ne surprendra personne, mais qu’il soit suivi à une distance relativement courte par Remco Evenepoel en surprendra plus d’un. Le fait qu’il batte également cet autre super talent actuel qu’est Tadej Pogačar sera également qualifié de “pas attendu” par de nombreux fans de cyclisme. Tadej occupe la quatrième place de notre classement, avec seulement 1 point de moins que Giuseppe Saronni, qui a toutefois été précoce et n’a pas continué longtemps sur la lancée de ses 24 ans.

Ce classement par points montre donc clairement qu’en ces temps de cyclisme, nous sommes en présence de deux des champions les plus exceptionnels de toute l’histoire du cyclisme. Tadej a continué sur sa lancée en 2023 – l’année de ses 24 ans – et nous sommes déjà curieux de voir ce que les deux hommes auront dans leurs manches la saison prochaine. Nous attendons déjà avec impatience les confrontations d’avant-garde qui nous attendent en 2024.

"En dehors de l'inapprochable Merckx, seuls Guiseppe Saronni et Tadej Pogačar s'en approchent".

Bilan intermédiaire

Oui, il s’agit bien d’un bilan intermédiaire qui est un instantané dans le temps. Le bilan final se fait à la fin d’une carrière et les exemples ne manquent pas de coureurs qui, très jeunes, ont pu produire de grands résultats et se sont complètement effacés par la suite. Il suffit de penser à Daniel Willems, qui est entré dans le peloton professionnel comme une comète, mais qui s’est rapidement éteint par la suite. Eric Vanderaerden a lui aussi connu ses meilleures années à 23 et 24 ans, suivies d’une autre année faste à 25 ans, avant de connaître une baisse de régime d’année en année. De même, Giuseppe Saronni – qui occupe la troisième place de notre liste – a connu un grand succès jusqu’à l’âge de 27 ans, puis a soudainement cessé de remporter de nombreuses (grandes) victoires. L’inverse est également vrai ; il existe de nombreux exemples de coureurs qui n’avaient pratiquement rien gagné à 24 ans et qui, à la fin de leur parcours, pouvaient se targuer d’un palmarès impressionnant. Il suffit de regarder ce que fait Jonas Vingegaard aujourd’hui ou comment Philippe Gilbert a construit un monument de palmarès après son 24e anniversaire.

Mais tout ce qui précède n’enlève rien au fait que ce que Remco Evenepoel a réalisé aujourd’hui à cet âge est presque extraordinaire.
L’armoire à trophées qui est déjà pleine quelque part dans la maison d’Evenepoel est quelque chose que la plupart des coureurs ne peuvent que rêver de pouvoir remplir à la moitié d’une carrière entière.

Les chiffres confirment les faits

Les chiffres de notre étude sont clairs. Outre l’inapprochable Merckx, seuls Guiseppe Saronni et Tadej Pogačar se rapprochent d’Evenepoel à cet âge. Remco s’est presque placé dans le large sillage d’Eddy Merckx – le coureur au plus grand palmarès de tous les temps.

Nous voulions comparer une liste de 60 noms, mais lorsque nous sommes tombés sur le nom de Jempi Monseré, nous avons décidé d’en faire 61. Où en serait Jempi sans ce tragique accident de Retie qui lui a coûté la vie ? Nous ne le saurons jamais, mais en tant que l’un des plus grands talents de tous les temps, il mérite une mention spéciale dans cette liste.

Nous savons également qu’il y a encore plusieurs coureurs qui ne figurent pas dans la liste des champions. Alfredo Binda, Briek Schotte, Philippe Thijs, Ottavio Bottecchia, Nicolas Frantz, Louison Bobet, Lucien Van Impe, Luis Ocaña, Walter Godefroot, Maurizio Fondriest, Frederico Bahamontes, Bernard Thévenet, Marco Pantani, Abraham Olano, Joaquim Agostinho, Bradley Wiggins, etc… . Tous vainqueurs de grands tours, champions du monde et/ou vainqueurs de grandes classiques. Nous avons également fait une rapide vérification sur eux pour voir s’ils seraient proches du top…. Mais non, que l’on prenne 61, 80 ou 100 coureurs, cela ne change rien au classement:

1. Eddy Merckx
2. Remco Evenepoel

Eddy Merckx - le Cannibale naturellement au numéro 1
Remco Evenepoel tente de se glisser dans le sillage d'Eddy et prend la deuxième place.

"Le résultat de tous les temps est : 1. Eddy Merckx 2. Remco Evenepoel..."

Notre système de points

Afin de prendre en compte l’ensemble des victoires des coureurs et d’établir une comparaison acceptable entre eux, nous avons mis au point notre propre système de points.
– Grands Tours : victoire au classement général 10 points, victoire d’étape 2 points.
– Coupe du monde : 10 points
– Monuments classiques : 8 points
– Classiques : 5 points.
– Maillot vert ou à pois du Tour de France : 5 points.
– Paris-Nice, Tirreno Adriatico, Tour de Suisse, Tour de Romandie : 6 points pour la victoire au classement général et 1 point pour la victoire d’étape.
– Titre national + Championnat d’Europe : 5 points
– Petites courses par étapes : 4 points pour la victoire au classement général et 1 point pour la victoire d’étape.
– Maillot à points ou prix de la montagne au Giro ou à la Vuelta : 3 points
– Contre-la-montre important : 3 points
– Autres courses : 1 point.


Explication du système de points :
Bien sûr, le système de points peut/va susciter des discussions, mais nous voyons cela comme une opportunité d’évaluer un palmarès. Il faut bien trouver un dénominateur pour classer les différentes courses et leur importance.

Nous ne voulons pas utiliser ce système pour désigner le plus grand coureur de tous les temps, car chaque période a ses champions. Les différentes générations ont également des adversaires différents, une nouvelle approche scientifique, des parcours et des tactiques de course différents. Mais à chaque génération, l’objectif est toujours le même : GAGNER, GAGNER le plus de grandes courses possible : GAGNER, GAGNER le plus grand nombre possible de grandes courses ! C’est pourquoi le palmarès reste le meilleur indicateur de valeur.

Notes sur les palmarès :

La comparaison entre Fausto Coppi et les autres est quelque peu faussée car sa carrière est involontairement interrompue par la Seconde Guerre mondiale. Bien entendu, nous savons que nous le négligeons gravement avec ce classement. Sa carrière enfin terminée, il est et reste l’un des plus grands champions de tous les temps.

Il faut également noter que depuis 1994, certains titres ont été ajoutés qui n’existaient pas à l’époque d’Hinault et de tous les coureurs qui l’ont précédé. Ainsi, les courses suivantes sont un atout pour les coureurs d’aujourd’hui :

1. Le championnat du monde de contre-la-montre n’a lieu qu’à partir de 1994
2. Les championnats du monde et d’Europe de contre-la-montre ne sont organisés qu’à partir de 1997.
3. Les Championnats d’Europe sur route sont organisés depuis 1995.

Palmarès résultats jusqu’à 24 l’anniversaire

Peter Sagan est le numéro 6 de notre classement © Ruud de Backer

Mais n’oublions pas non plus qu’à son époque, Merckx n’avait d’adversaires que dans une partie de l’Europe et que le peloton d’aujourd’hui est devenu beaucoup plus international.

D’autre part, les coureurs peuvent aujourd’hui se concentrer davantage sur leurs grands objectifs, alors que Merckx devait travailler de janvier à octobre pour participer à toutes les courses, grandes et petites. Les courses de haut niveau amènent désormais les coureurs à leur apogée et il existe une sélection rigoureuse des jours de course, de sorte que les meilleurs coureurs s’évitent encore régulièrement les uns les autres. C’est également le cas d’Evenepoel et de Pogačar, qui ne se sont pas encore vraiment rattrapés l’un l’autre au meilleur de leur forme. Ce n’était pas le cas auparavant.
Encore une fois, nous ne voulons pas chercher ici le plus grand coureur de tous les temps, mais plutôt les plus grands palmarès de tous les temps des cyclistes jusqu’à leur 24e anniversaire. Et à la fin, ce sont toujours les palmarès qui ont le dernier mot !

Conclusion :

Nous laissons la conclusion au lecteur lui-même, qui peut faire et diffuser sa propre interprétation et ses propres commentaires.
Bien sûr, notre système de points sera un sujet de discussion, mais vous pouvez toujours comparer les tops avec un autre système de points, ce que nous avons d’ailleurs fait. Le top 10 restera presque toujours le même, avec quelques petites surprises ici et là.
Si les communications sur les médias sociaux entre les partisans des différents coureurs à ce sujet sont ventilées de manière respectueuse – pour tous et pour chacun – cela donnera à tous beaucoup de matière à discussion, à calculs et au plaisir de faire du vélo à nouveau. La chose la plus importante dans toute cette histoire est que nous réalisions tous que nous vivons actuellement une période exceptionnelle pour le cyclisme.

Profitons-en tous !

Nous publions ci-dessous les palmarès jusqu’au 24e anniversaire d’Eddy Merckx, Remco Evenepoel et Tadej Pogačar. À partir du 24 janvier 2024, ce site présentera les autres palmarès du top 25. À chaque fois, un grand de l’histoire, avec un bref aperçu sur la suite de sa carrière après ce 24e anniversaire. Un morceau d’histoire qui revit.


Texte, composition, palmarès et classement – Teus Korporaal et Patrick Van Gansen

Remco Evenepoel

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