¿LIMPIAR O MANTENER?

Todo el mundo tiene esas fases en su vida en las que empieza a hacer limpieza. Al fin y al cabo, una persona tiende a guardar mucho y a veces hay que preguntarse qué será de sus archivos, en este caso ciclistas, cuando haya cambiado el presente por el eterno. Por eso es buena idea barrerlo uno mismo. Haz un inventario de lo que tienes, de lo que se puede ir y de lo que se puede quedar.

Así es como funciona el juego. Pero no es tan fácil, porque puede que lo vuelvas a necesitar en el futuro. Afortunadamente, hoy en día tenemos Google, donde todas tus dudas están resueltas. Delante de mí tengo algunos álbumes de recortes de los años 1985 a 1990, cuando fui como aficionado a fotografiar la París-Roubaix y la Lieja-Bastogne-Lieja. Más tarde, tus fotos están reveladas y con recortes de periódicos hiciste un álbum de recortes de aquellos días. Es estupendo volver a hojearlo. ¿Tirarlas a la basura? Ni hablar. Los recuerdos resurgen. Vuelves a revivir aquellos días y tus fotos lo respaldan todo. Quizá más adelante mis hijos también las hojeen para ver lo que su padre ha visto y plasmado en la placa sensible (como solía llamarse).

Côte de Chambralles

Esos álbumes de recortes son ahora una gran fuente de información. Inmediatamente tienes todo a mano. Hojeando, llego al 15 de abril de 1990. Estamos en la Côte de Chambralles esperando a los hombres que lucharán por la victoria en la 79ª Lieja-Bastogne-Lieja. Los corredores habrán subido la Côte de la Redoute 11 kilómetros antes. Cuando lleguen a la cima del Chambralles (longitud 1550 m, pendiente media 9,5%, pendiente máxima 20%, desnivel 147 m) habrán completado 222,5 km y les quedarán 33,5 km para llegar a Lieja con pasos por la Côte de Fraiture y la Côte des Forges. Es la segunda vez (después de 1989) que se incluye el Chambralles en el calendario de la ruta. No sabemos en absoluto lo que nos espera. ¿Habrá un gran grupo o un ciclista solitario? No tenemos información. Entonces llega el helicóptero en el cielo y la carreta Rodania con el reloj encima que se oye acercarse desde lejos. Los altavoces emiten un sonido r-o-d-a n-i-a. Luego viene un líder solitario del equipo Toshiba. En el periódico que llevamos con nosotros, comprobamos el número de su maillot y vemos que es Jean-François Bernard. Luego viene un grupo de ocho ciclistas encabezado por el corredor de Panasonic Gert-Jan Theunisse (Panasonic).

Bernard será alcanzado en la Côte de Fraiture, terminando 24º a 06’03” del ganador Eric Van Lancker. (Panasonic).

Jean-François Bernard

Luego, por supuesto, viene la pregunta: ¿quién es este Jean-François Bernard? Nació en 1962 en Luzy (dep.58 Nièvre), en el Parque Natural Regional de Morvan. En 1984 se convirtió en ciclista profesional con La Vie Claire, el equipo de Bernard Hinault, entre otros. Bernard es especialmente fuerte en los prólogos y las contrarrelojes. En 1986, por ejemplo, gana los prólogos del Tour de Armor, el Tour de Romandía y el Dauphiné Libéré, así como la etapa Nîmes-Gap (246,5 km) del Tour de Francia. En 1987, victorias en la etapa Trescore Balneario-Madesimom (160 km) en el Giro y en dos contrarrelojes del Tour: 18ª etapa entre Carpentras y Mont-Ventoux (36,5 km) y 24ª etapa en Dijon (38 km). También acabó tercero en la clasificación final de ese año, por detrás de Stephen Roche, y se convirtió en ganador del llamado maillot de la vuelta (maillot combinado de mejor clasificación en las tres clasificaciones: general, montaña y puntos).

A continuación, la historia de su victoria en la contrarreloj del Mont-Ventoux. Lleva una bicicleta de contrarreloj hasta el pie de la subida y luego cambia de bicicleta. Llegó a la cima en un tiempo de 58’02” y también se convirtió en portador del maillot amarillo. Nadie ha sido más rápido en competición hasta entonces. Días después, pierde el maillot por mala suerte en la etapa de Villard-de-Lans.

En su segunda participación en el Giro de Italia, en 1988, gana la contrarreloj inaugural de nueve kilómetros en Urbino y es portador de la maglia rosa durante tres días. También gana las etapas octava y decimoquinta. Posteriormente, abandona la carrera tras estrellarse en un túnel no iluminado. En la Vuelta a España, gana la contrarreloj Ezcary-Valdezescary, de 24 kilómetros, el 8 de mayo de 1990. Ahora puede unirse a los corredores que han ganado etapas en las tres grandes vueltas. Entre 1991 y 1994, corrió para el equipo español Banesto como maestro mecánico de Miguel Indurain. Entre otras cosas, engrosa su palmarés con victorias finales en París-Niza (1992), Critérium International (1992) y Omloop van de Sarthe (1992, 1993). En otras palabras, nuestro “modelo fotográfico” en la Lieja-Bastogne-Lieja no ha sido un niño pequeño en el ciclismo.

Ciclosportivo

En Corbigny se organiza todos los años la ciclosportiva “La Jean-François Bernard” sobre distancias de 136, 95 km 73 km, desniveles respectivamente de 2267, 1547 y 985 metros. También hay un recorrido, el llamado rando verte, a lo largo del Canal du Nivernais sobre 37 km con sólo 287 metros de altitud. Se trata de un ciclismo relajado y no de pedalear a tope por el oro, la plata o el bronce. (véase www.jeanfrancvoisbernard.fr). La próxima edición se organizará el 4 de septiembre de 2022.

Los álbumes de recortes volverán a los archivos. Quién sabe, quizá algún día vuelva a necesitarlos.

 

Texto e imagen: Teus Korporaal

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