LA BICICLETA DE GRAVA HA LLEGADO PARA QUEDARSE

Tras el ensayo general de los primeros campeonatos de Europa y Bélgica el 1 de octubre en Oud-Heverlee, el Brabantse Wouden -el pulmón verde del Brabante flamenco- será también el escenario de los Campeonatos del Mundo de Gravel en octubre de 2024. Esta disciplina ciclista aún joven ha conquistado el corazón de los ciclistas en poco tiempo. Los cicloturistas también han descubierto en masa la libertad de la bicicleta de gravilla.

Por cierto, lo mismo ocurre con la UCI, que en 2022 organizó por primera vez las Series Mundiales de Gravel y un auténtico campeonato del mundo en la región italiana del Véneto. El Campeonato de Europa, con victoria del piloto local Jasper Stuyven y puestos de honor para Tim Merlier y Gianni y Florian Vermeersch, fue un gran éxito para nuestros compatriotas. Es un buen augurio para la Copa del Mundo del año que viene.

Por el verde paisaje de los bosques de Brabante

No en vano, el Brabante flamenco, tras organizar con gran éxito la Copa del Mundo de ruta en 2021, puede volver a acoger la batalla por el maillot arco iris. Al fin y al cabo, es el salón de la grava de Flandes. Allí se han trazado no menos de cinco rutas de grava diferentes para los entusiastas. Aunque todavía no se conocen los detalles del recorrido de la Copa del Mundo, a grandes rasgos tiene el siguiente aspecto.

Desde la salida en Halle hasta la meta en la capital de la provincia, Lovaina, los corredores atraviesan de oeste a este el hermoso paisaje verde del Brabantse Wouden. Tras la salida, los ciclistas recorren primero un bucle en los alrededores. A continuación, pasan por el Hallerbos y el Zoniënwoud hasta el Meerdaalwoud. Allí se completan varias vueltas antes de terminar en Lovaina.

Explore el recorrido

Antes de los Campeonatos del Mundo, puedes hacerte una idea de lo que les espera a los profesionales el próximo mes de octubre recorriendo la European & Belgian Gravel Route Brabantse Wouden, que sigue casi íntegramente el recorrido de los Campeonatos de Europa y Bélgica de Gravel 2023. Esta ruta de 77 km y 710 hm, 44 km de los cuales no están asfaltados, comienza en Zoet Water, en Oud-Heverlee. Si después le apetece, también le esperan la Geuze Gravelroute, la Cornet Gravelroute, la Dwars door het Hageland y la Dijleland Gravelroute. Ninguna de las rutas está señalizada, pero los archivos GPX y el resto de la información se pueden encontrar en www.toerismevlaamsbrabant.be/thema/cycling/gravelroutes.

© Lander Loeckx

La primera Copa del Mundo en 2022

La salida de esa primera Copa del Mundo de 2022 fue en Vicenza. A través de Padua, los corredores realizaron un recorrido casi llano hasta la ciudad de meta, Cittadella, donde tuvieron que completar otras dos vueltas locales. Incluidos Mathieu van der Poel, Peter Sagan, Greg Van Avermaet, Gianni Vermeersch y Zdenek Stybar en la salida, participaron muchos ciclistas de carretera conocidos. Nuestro compatriota Gianni Vermeersch se coronó el 8 de octubre de 2022 primer campeón del mundo de grava de la historia por delante del italiano Daniel Oss. Mathieu van der Poel completó el podio.

La primera manche oficial de las UCI Gravel World Series en Bélgica

Una manga oficial de las UCI Gravel World Series, la Houffa Gravel, se celebró en Houffalize por primera vez en nuestro país el 27 de agosto de 2022. Estas series se corren para dar a los participantes la oportunidad de clasificarse para la Copa del Mundo. El ganador de esta carrera fue el holandés Jasper Ockeloen. Dado el horario de esta carrera, todavía se corría mucho en carretera, apenas había corredores conocidos en la salida.

Primera prueba en una carrera de grava para Wout van Aert

Tras el Tour de Francia y los Campeonatos del Mundo de Glasgow, Wout van Aert se había tomado un período de descanso. Pero como preparación para los segundos Campeonatos del Mundo de Grava en Italia, todavía quería probar una carrera de grava de verdad. Para su bautismo, eligió la segunda edición de la Houffa Gravel de 110 km, el 75% de los cuales sin asfaltar con 1430 hm, el pasado 24 de agosto. Que la popularidad de este tipo de carreras va en aumento lo demuestra también el plantel de participantes, que incluía a varios (antiguos) profesionales como Niki Terpstra, Jan Bakelants, Daan Soete, Petr Vakoc, Ryan Kamp, Joris Nieuwenhuis, Piotr Havik, Johnny Hoogerland e Ivar Slik. Aunque Wout afirmó que su forma física aún no era óptima, arrolló por completo a los rivales. Con la friolera de 9 minutos de ventaja, ganó por delante de Daan Soete y Paul Voss. La próxima Houffa Gravel se celebrará el próximo 24 de agosto.

Der erste Gravelweltmeister Gianni Vermeersch © fotobolgan
Der Start der Weltmeisterschaft © fotobolgan

Otro Mundial de Gravel en el Véneto

El segundo Mundial se celebró en la misma región que el año pasado. Pero ahora se había elegido un recorrido completamente diferente y mucho más duro en las laderas cubiertas de viñedos. El lugar de salida fue el Lago Le Bandie, que recordamos de la Copa del Mundo de ciclocross de 2008. Allí, Lars Boom se proclamó campeón del mundo en la élite y Niels Albert, en la categoría de los menos favorecidos. La llegada de la carrera de grava fue en Pieve di Soligo tras 169 km y 1890 hm. Por el camino, esperaban a los corredores nueve subidas con una media del 15,5% y un máximo del 22%.

Como uno de los favoritos, Wout van Aert llegó tercero durante el primer paso por la meta después de 123 km. El grupo de cabeza de 64 corredores incluía a Jan Bakelants, Matej Mohorič, Piotr Havik, Ide Schelling, Quinten Hermans, Alejandro Valverde, Florian Vermeersch, Jasper Ockeloen, Coen Vermeltfoort y Laurens ten Dam. Tras una caída y un pinchazo, perdió más de nueve minutos y se vio abocado a la persecución. A mitad de carrera, van Aert ya no tenía esperanzas.

En el segundo puerto de llegada, a 70 km de la meta, sólo quedaban tres líderes: nuestro compatriota Florian Vermeersch, el esloveno Matej Mohorič y el británico Connor Swift. Este último se va por la borda primero en la subida más dura del día. En las subidas siguientes, Mohorič también pone bajo presión a Vermeersch aprovechando su excelente capacidad de descenso sin miedo y con una buena dosis de técnica. Y unos 18 km antes de la meta, Vermeersch también tiene que abandonar. Para colmo, un poco más tarde también tiene problemas de cadena que no hacen más que aumentar la diferencia. A pocos kilómetros de la meta, en una curva en un puente, Mohorič resbaló. Pero al igual que van der Poel en los Campeonatos del Mundo de Glasgow, se levanta rápidamente. Su ventaja es más que suficiente para asegurarse el tercer maillot arco iris de su carrera, y eso en su primera carrera sobre grava. Florian Vermeersch es segundo y Conner Swift tercero. La sexta plaza es para Quinten Hermans y Wout van Aert sigue octavo. El undécimo puesto está reservado al campeón del mundo saliente Gianni Vermeersch. Nuestros compatriotas han demostrado que, al igual que en el ciclocross, la gravilla es lo suyo.

Van Aert immer noch an der Spitze des Rennens © fotobolgan
Der Moment, in dem Swift loslassen muss © fotobolgan
Auf dem Podium © fotobolgan

Los próximos Campeonatos del Mundo

Después de nuestro país, serán Niza en Francia en 2025, Nannup en Australia en 2026 y Akula en Arabia Saudí en 2028. En 2027, la grava formará parte del programa del Súper Campeonato del Mundo de Ciclismo en la región francesa de Alta Saboya.

Quedarse un tiempo más en Italia

La tercera edición de la Serenissima Gravel en el Véneto se celebró cinco días después de la Copa del Mundo. Esa confluencia hizo que varios participantes en esa Copa del Mundo estuvieran también en la salida de Cittadella para esta carrera de 149 km, 96 de ellos sin asfaltar. Para el recorrido llano, que constaba de cuatro vueltas de 37,3 km con un tramo fuera de pista de 15 km a lo largo del río Brenta, se habían inscrito, entre otros, cuatro equipos WorldTour. Con nombres conocidos como nuestros compatriotas Gianni Vermeersch (ex Campeón del Mundo 2022), Florian Vermeersch (Subcampeón del Mundo 2023), Quinten Hermans, Brent Van Moer, Milan Menten y Jonas Rickaert.

Se convirtió en una auténtica carrera basura. En la última vuelta, quedaban siete pilotos que tenían posibilidades de ganar. Eran Gianni y Florian Vermeersch, Filippo Fiorelli, Simone Velasco, Fredrik Dversnes, Matis Louvel y Anthony Delaplace. Al final, los dos Vermeersch pudieron esprintar por la victoria en la Vía Roma, con Florian superando a su tocayo Gianni. Para el corredor del Lotto Dstny, fue su primera victoria en 2023. El noruego Fredrik Dversnes, del Uno-X, que disputaba su primera carrera sobre grava, fue tercero.

El Tour de Francia también apuesta por la grava

El Tour de Francia Femenino de 2022 tuvo la primicia en la 4ª etapa (126,8 km) de Troyes a Bar-sur-Aube con cuatro ‘chemins blancs’ (12,9 km). Los hombres tuvieron que esperar dos años más para ello. Pero en 2024, para ellos en la misma región, la 9ª etapa de Troyes a Troyes (199 km) incluye incluso 14 franjas sin asfaltar (32 km) en el recorrido. Entre ellas, algunas que ya conocemos de las damas. En cualquier caso, hay oportunidades en esa etapa para los especialistas de la grava.

Un nuevo terreno de juego

Además del ciclocross y la bicicleta de montaña, los ciclistas de carretera han descubierto un nuevo terreno de juego: la bicicleta de grava. Para los espectadores, ofrece imágenes espectaculares con las carreteras sin asfaltar serpenteando a través de bellos paisajes. Desgraciadamente, debido al apretado calendario de carretera, sólo veremos a los auténticos mejores ciclistas de gravel en los campeonatos. Pero al menos tenemos algo nuevo que esperar el año que viene.

Texto: Rens Klaasse

© pocispix
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