FRANK VANDENBROUCKE: DEL “CHICO DE ORO” AL ABISMO Y VICEVERSA

Remco Evenepoel cumplió 24 años el 25 de enero de 2024, y hemos puesto en paralelo el palmarés -hasta el 24º cumpleaños- de los mejores pilotos de distintas épocas. Llegamos ahora a Frank Vandenbroucke, que ocupa el noveno puesto de nuestra clasificación.

Nombre: Frank
Apellidos: Vandenbroucke
Nacionalidad: Bélgica
Edad: fallecido el 12-10-2009 – 34 años
Fecha de nacimiento: 06-11-1974
Lugar de nacimiento: Mouscron, Bélgica
Lugar de defunción: Sali (Thies), Senegal
Apodos: Il Bambino d’oro: Por su improbable talento juvenil, VDB

Un nombre con ribetes dorados, pero con una vida de aristas muy afiladas. Un corredor capaz de cautivar a todo el público ciclista internacional de una forma inédita. Sin duda, físicamente uno de los mayores talentos de la historia del ciclismo. Un talento, sin embargo, que se apoyaba en unas piernas muy frágiles que finalmente no pudieron soportar el peso del éxito y se rompieron una a una.

En 1994, Vandenbroucke se convirtió en ciclista profesional en el equipo Lotto, donde su tío Jean-Luc Vandenbroucke mandaba. Pero pronto hubo ruido entre Frank y la dirección del equipo y se trasladó al equipo Mapei. VDB vivió sus mejores años entre 1995 y 1999. Así que podemos decir sin equivocarnos que Frank fue un precoz con un corto historial y un lamentable final. Que Frank termine en el noveno puesto de nuestra clasificación es la mejor prueba de lo efímero que puede ser el éxito en una carrera ciclista (deportiva).

Pauwels y Vandenbroucke (derecha)

Entre los 21 y los 24 años, las victorias de Frank incluyeron el Tour del Mediterráneo, la Scheldeprijs, la Gante-Wevelgem, la Vuelta a Galicia y la París-Niza al servicio del Mapei. Pero las polémicas nunca faltaron y en 1999 fichó por el Cofidis francés. Allí vivió su mejor año. Ganó la Omloop Het Volk, la Lieja-Bastogne-Lieja y dos etapas en la Vuelta a España, donde también se impuso en la clasificación por puntos. En todas las ocasiones, ganó de forma contundente. Antes de la salida de la Lieja-Bastogne-Lieja, por ejemplo, incluso predijo el lugar exacto donde atacaría y se llevaría a todos a casa. Cumplió su palabra y en La Redoute descabalgó a su último rival, Bartoli. Con un gran demarraje, su rival pero también amigo Michele fue devuelto a la Toscana.

Trágico final

A partir de 2000, la vida de Vandenbroucke fue un gran drama. Dopaje y problemas amorosos, alcoholismo y drogadicción, juicios, depresiones e incluso un intento de suicidio… Las mejores actuaciones quedaron fuera de juego y las cosas fueron de mal en peor. El 12 de octubre de 2009, Vandenbroucke murió de una embolia pulmonar mientras estaba de vacaciones en Senegal. Murió en la posada La Maison Bleue, a tres kilómetros de su hotel. Esa noche había salido con una prostituta senegalesa. La mujer fue detenida, pero declaró que Vandenbroucke seguía vivo cuando le dejó.

 

Patrick Van Gansen

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