FRANK VANDENBROUCKE – DU “GOLDEN BOY” À L’ABÎME

Remco Evenepoel a eu 24 ans le 25 janvier 2024, seulement 24 ans, et nous avons juxtaposé les palmarès - jusqu'au 24e anniversaire - des plus grands coureurs de différentes époques. Nous en arrivons maintenant à Frank Vandenbroucke, qui occupe la neuvième place de notre classement.

Prénom : Frank
Nom : Vandenbroucke
Nationalité : Belgique
Âge : décédé le 12-10-2009 – 34 ans
Date de naissance : 06-11-1974
Lieu de naissance : Mouscron, Belgique
Lieu de décès : Sali (Thies), Sénégal
Surnoms : Il Bambino d’oro : en raison de son jeune et improbable talent, VDB

Un nom aux contours dorés, mais avec une vie aux contours très tranchants. Un coureur qui pourrait captiver tout le public cycliste international d’une manière inédite. Sans aucun doute, physiquement, l’un des plus grands talents de l’histoire du cyclisme. Un talent qui reposait cependant sur des jambes très fragiles qui n’ont pas pu supporter le poids du succès et qui se sont brisées une à une.

En 1994, Vandenbroucke est devenu coureur professionnel dans l’équipe Lotto, où son oncle Jean-Luc Vandenbroucke régnait en maître. Mais les tensions entre Frank et la direction de l’équipe ne tardent pas à se faire sentir et Vandenbroucke passe dans l’équipe Mapei. VDB a connu ses meilleures années entre 1995 et 1999. Nous pouvons donc affirmer sans équivoque que Frank a été un précurseur dont le parcours a été court et la fin malheureuse. Le fait que Frank termine à la neuvième place de notre classement est la meilleure preuve de l’éphémère succès d’une carrière cycliste (carrière sportive).

Pauwels et Vandenbroucke (à droite)

Entre 21 et 24 ans, Frank a remporté le Tour de la Méditerranée, le Grand Prix de l’Escaut, Gand-Wevelgem, le Tour de Galice et Paris-Nice sous les couleurs de Mapei. Mais la controverse n’est jamais loin et, en 1999, il rejoint l’équipe française Cofidis. C’est là qu’il a connu sa meilleure année. Il a remporté l’Omloop Het Volk, Liège-Bastogne-Liège et deux étapes du Tour d’Espagne, où il a également gagné le classement par points. À chaque fois, il s’est imposé de la plus belle des manières. Avant le départ de Liège-Bastogne-Liège, par exemple, il avait même prédit l’endroit exact où il allait attaquer et ramener tout le monde à la maison. Il a tenu parole et, sur La Redoute, il a lâché la roue à son dernier adversaire, Bartoli. Avec un grand démarrage, son rival mais aussi ami Michele est renvoyé en Toscane.

Fin tragique

À partir de 2000, la vie de Vandenbroucke n’a été qu’un grand drame. Dopage et problèmes amoureux, alcoolisme et toxicomanie, procès, dépression et même une tentative de suicide… Les meilleures performances n’étaient plus d’actualité et les choses allaient de mal en pis. Le 12 octobre 2009, Vandenbroucke meurt d’une embolie pulmonaire alors qu’il est en vacances au Sénégal. Il est décédé à l’auberge La Maison Bleue, à trois kilomètres de son hôtel. Il était sorti avec une prostituée sénégalaise ce soir-là. La femme a été arrêtée, mais a déclaré que Vandenbroucke était encore en vie lorsqu’elle l’a quitté.

 

Patrick Van Gansen

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