FÉRTIL SUELO CICLISTA ESLOVENO

Cuando uno visita la hermosa y verde Eslovenia, como aficionado al ciclismo siente una curiosidad natural por ver si encuentra muchos rastros de la actual generación de ciclistas de élite. Se puede saber que el ciclismo está muy vivo aquí por el gran número de ciclistas/ciclistas que uno se encuentra a última hora de la tarde y los fines de semana. Mientras atravesábamos el país, relativamente pequeño pero muy variado en cuanto a paisajes, buscamos una serie de lugares donde estuvieran las raíces de los ciclistas. Esto arrojó los siguientes resultados.

Tierra fértil

Curiosamente, muchos de los pilotos nacieron en la capital, Liubliana, o en sus inmediaciones. Casi todos los ciclistas conocidos proceden del triángulo de Liubliana, Kranj y Kamnik. Al parecer, aquí hay un terreno muy fértil para el ciclismo. Una posible explicación es que aquí hay clubes ciclistas muy activos y con una larga historia. Sin duda, aquí también influye la historia socialista del país, en la que el deporte y el desarrollo físico eran muy importantes.

El pueblo de Tadej Pogačar

A unos 25 kilómetros al norte de la capital, entre las ciudades de Kranj y Kamnik, se encuentra el histórico pueblo rural de Komenda, de unos 900 habitantes, cuya historia se remonta al siglo XIII. Se encuentra en la cuenca llana del río Sava y es conocida, entre otras cosas, por la cría de caballos y la apicultura. Al llegar, vemos los típicos graneros y heniles de madera eslovenos, los Kozolec. En primavera y principios de verano, los heniles están llenos de heno, y en otoño, de mazorcas de maíz. La zona aún estaba muy afectada por la crecida del Sava del pasado agosto. En la rotonda cercana al ayuntamiento, con un gran tilo monumental en el centro, aún se pueden ver las huellas amarillas de la carretera, que recuerdan las victorias de Tadej Pogačar en el Tour en 2020 y 2021. También hay allí un trío de fotos de sus victorias más importantes. Una de ellas es la de nuestro Tour de Flandes en 2023. Muchos cicloturistas se dan la vuelta allí unas cuantas veces antes de continuar.

Banderas de Eslovenia y Liubliana © Rens Klaasse
Rotonda Komenda © Rens Klaasse

La subida a Klanec

En la rotonda al pie de la única subida de 250 m hacia Klanec y Cerklje, con una pendiente media del 4,3%, hay una colmena. De ahí que los ciclistas suban por Glavarjeva cesta como picados por una abeja. El punto más alto, de 353 m, está justo después de la iglesia de San Pedro. Los terrenos que rodean la iglesia del siglo XVIII fueron diseñados por el renombrado arquitecto Jože Plečnik. Algunas de sus obras han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. En la cima, descubro que también está en la ruta ciclista a Santiago de Compostela (la Kolesarska Jakobova pot Slovenija). ¿Habría afinado Tadej sus increíbles dotes de escalador en este granito cuando era pequeño?

Klanec en sí es un pequeño pueblo agrícola de unos 250 habitantes donde nació y creció Tadej Pogačar. Tome nota porque hay varios pueblos en el país con este nombre. Sus padres, Marjeta y Mirko, siguen viviendo allí, mientras que Pogačar pasa la mayor parte del año en Mónaco.

En el Gostilna Klanc, el único bar-restaurante del pueblo, la terraza sigue siendo muy tranquila. Como en el propio pueblo, por cierto. No hay rastro de su habitante más famoso por ninguna parte. A última hora, vemos que en el vendedor de huevos de Potok pri Komenda, a unos cientos de metros de la casa de los Pogačar, encima de la bandera eslovena hay una pancarta doblada de Tadej colgada sobre la barandilla del balcón. Aún así, un rastro muy pequeño.

A pesar de ser prácticamente invisible en su propio pueblo, sí nos cruzamos con él varias veces por el país en la escena callejera, en grandes carteles publicitarios de agua mineral de la marca Jana con el texto “todo el camino conmigo”.

 

La ciudad ciclista de Kranj y l’Étappe Slovenia por el Tour de Francia

Ciclistas de la talla de Jan Polanc, Luka Mezgec, Matej Mohorič y Tadej Valjavec tienen sus raíces en esta ciudad. En las afueras está la pista de ciclismo al aire libre, de 400 metros de hormigón, donde los jóvenes talentos del Kolesarski klub (KK) Kranj dan vueltas de entrenamiento con sus distintivos trajes verdes.

Cuando buscamos la oficina de turismo en la plaza del elevado casco antiguo de Kranj, acaba de terminar la segunda edición de l’Étappe Slovenia by Tour de France, cuya salida y llegada están en Kranj. El edificio Visit Kranj sigue destilando por completo el ambiente de esta carrera, que forma parte de la serie l’Étappe organizada en todo el mundo.

El embajador Matej Mohorič tiene el corazón en su sitio

Este tricampeón del mundo nació en Podblica, al oeste de la ciudad de Kranj. Este pueblo de los Alpes eslovenos, de unos 120 habitantes, se encuentra a 631 m de altitud. Así que ahí es donde se encuentra la base de su famosa técnica de descenso. En 2021, se unió al grupo de ciclistas que consiguieron ganar una etapa en las tres grandes vueltas. Es embajador de l’Étappe Slovenia by Tour de France. Los organizadores donaron 8.000 euros a la Fundación Matej Mohorič, concretamente para ayudar a los más afectados por las inundaciones en esta región el pasado mes de agosto.

Kranj se tiñe de amarillo por un día

Aunque el Tour de Francia nunca ha visitado Eslovenia, Kranj desprende el ambiente de una auténtica etapa del Tour durante l’Étappe Slovenia. Con dos distancias de 136 y 68 km y 2.150 y 1.080 hm respectivamente, los participantes tenían toda una tarea por delante. Debido a las condiciones meteorológicas que asolaron Eslovenia a principios de agosto, la carrera de este año tuvo lugar en un recorrido ligeramente modificado. La ruta también pasaba por el pueblo natal de Mohorič, donde un maillot de campeón esloveno pintado en la carretera daba la bienvenida a los ciclistas durante el ascenso al Jamnik (6,7 km al 5,9% de media). Allí estaba, por cierto, el famoso diablo del Tour Didi Senft. El ganador, como en la primera edición, fue el ex profesional Johnny Hoogerland, que vive al otro lado de la frontera, en Austria. La próxima edición se celebrará los días 7 y 8 de septiembre. Toda la información en https://slovenia.letapebytourdefrance.com.

¿Dónde podemos encontrar a Primož Roglič?

Sus compatriotas le tienen en gran estima. No sólo por sus logros, sino también por su extraordinaria historia: de saltador de esquí a campeón de ciclismo, de cero a la cima. Vive, cuando no está en Mónaco, en el pueblo de Gameljne, cerca de Liubliana. Su enorme popularidad se refleja también en los numerosos maillots del Jumbo-Visma que llevan los cicloturistas en su tierra natal. Ahora que deja el equipo después de ocho años, la tienda web de su nuevo equipo, Bora-hansgrohe, estará repleta de pedidos eslovenos. A las afueras de la ciudad de Kisovec, a 50 km al este de la capital, se encuentra el salto de esquí donde Roglič comenzó su carrera deportiva. Un poco a las afueras del pueblo, cerca del puente sobre el Medija en el desvío a la casa de los padres de Primož en Stahovlje, hay un toro español, anillos olímpicos de oro y dos grandes placas conmemorativas de sus victorias en el Giro (2023), la Vuelta (2019, 2020 y 2021), los Juegos Olímpicos (2021) y el campeonato de Eslovenia (2020).

Primož Roglič con la maglia rosa © Sportida
Tour devil Didi Senft © L'Étape Slovenia

Ver trabajar a los héroes eslovenos en su propio país

La Vuelta a Eslovenia, de cinco días de duración, llega a su 30ª edición en 2024 y se celebrará del 12 al 16 de junio. Debido al apretado calendario ciclista, no se puede esperar que todos los mejores corredores eslovenos tomen la salida en su propio país. En 2023, Matej Mohorič ganó la última etapa y terminó segundo en la clasificación final. En 2018, ya fue tercero en una ocasión. Nuestro compatriota Floris De Tier (Bingoal WB) fue el mejor belga en 17ª posición. Primož Roglič ganó la carrera en 2015 y 2018 y Tadej Pogačar en 2021 y 2022. Esta carrera atraviesa todo el país. Con los variados paisajes de Eslovenia, desde llanos hasta altas montañas, la Vuelta a Eslovenia siempre ofrece una batalla emocionante y garantiza grandes imágenes.

Matej Mohorič en la etapa 2 © Sportida

Text: Rens Klaasse

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