WILLY VAN MALDERGHEM INMORTALIZADO EN GAVERE

Hace cincuenta años, el entonces Gaverling Willy Van Malderghem era "le roi des paves", según la revista francesa l'Equipe Cyclisme. De hecho, fue el inspirador de la húmeda y ventosa 70ª edición de la París-Roubaix, el 16 de abril de 1972.

Solo en cabeza

En los infames adoquines del Bos van Wallers, el corredor del equipo Watney Avia se encontró de repente en cabeza con los franceses Alain Santy y Jean-Luc Molinéris. Se descargan uno a uno. La ventaja máxima de Willy es de 2’35”. Entonces llega la mala suerte, sufre un pinchazo. Sólo le queda un margen de 1’00” cuando se pone de nuevo en marcha. Poco antes del último tramo adoquinado de Hem, 5 km antes de la meta, Roger De Vlaeminck se une a él. Willy lleva 60 km en cabeza.

El destino golpea de nuevo

Se aferra pero en ese último tramo adoquinado se le rompe la cadena al cambiar de marcha por el barro y Willy pierde 5 metros, pero ante un De Vlaeminck desatado esta diferencia crece a la velocidad del rayo. Hasta dos kilómetros antes de la meta da todo lo que le queda en el cuerpo, pero cuando André Dierickx le adelanta se rinde. Está completamente agotado. En la pista, Barry Hoban y Willy Teirlinck también le pasan al sprint. Al final, termina en quinta posición, a 2″36″ del ganador Roger De Vlaeminck, que se adjudica la primera de sus cuatro victorias con una ventaja de 1″57″.

Que ha sido una edición heroica lo demuestra el hecho de que de los 160 corredores que tomaron la salida, sólo 49 terminaron la carrera tras 272,5 km.

Mural en el recorrido de la contrarreloj BK

Gavere no ha olvidado a Willy, que actualmente vive en Zottegem. En vísperas de la contrarreloj BK 2022, se inauguró un mural del artista Michel Steppe en la Vluchtenboerstraat, justo antes de la rotonda, que conmemora el momento en que Willy fue el “rey de los adoquines”.

No puede haber un homenaje más bonito 50 años después.

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