TADEJ POGAČAR EN EL CUARTO PUESTO DE TODOS LOS TIEMPOS

El viernes 19/01/24, publicamos aquí en esta web el artículo publicado en Cyclelive Magazine 76, con el palmarés hasta el 24 cumpleaños de los más grandes corredores de la historia del ciclismo. El punto de partida de ese dossier es el hecho de que Remco Evenepoel cumple hoy 24 años y comparamos el palmarés -hasta ese 24 cumpleaños- de los más grandes corredores de varias épocas.

Elegimos 61 grandes nombres de diferentes épocas y diferentes países y los comparamos. Ya se ha escrito bastante sobre Eddy Merckx y su palmarés final es la vara con la que se medirá a todo el mundo, hasta que algún día alguien lo haga mejor.

Que ahora haya algunos fenómenos en el pelotón que bien podrían acercarse al palmarés de Eddy es una bendición para el ciclismo actual y especialmente para los numerosos aficionados al ciclismo. Puedes leer sobre Remco Evenepoel como primer perseguidor del Caníbal en nuestro detallado artículo.

Hoy llegamos a Tadej Pogačar el número cuatro en nuestro ranking con 145 puntos. Que lo traigamos justo hoy en el cumpleaños de Remco es por supuesto premeditado, porque estamos seguros de que Remco estaría arrullando de placer si pudiera comerse a este esloveno con piel y pelo esta temporada.
Ya estamos poniendo a Tadej en el menú del cumpleaños de Remco….

Nombre: Tadej
Apellidos: Pogačar
Nacionalidad: Eslovenia
Edad: 25 años
Fecha de nacimiento: 21-09-1998
Lugar de nacimiento: Komenda (Kamnik), Eslovenia

"Estamos seguros de que Remco arrullaría de placer si pudiera comerse a este esloveno con piel y pelo"

Tadej nació y creció en Komenda, 20 km al norte de Liubliana, la capital de Eslovenia. Vive con su pareja -el ciclista profesional esloveno Urška Žigart- en Mónaco. De joven, era un gran admirador de Alberto Contador, que le sirvió de gran modelo.

Tadej Pogačar, Tour de France 2023, © UAETeamEmirates
Tadej Pogačar, Ronde van Vlaanderen 2023 © UAETeamEmirates

Aún no se han escrito las últimas palabras sobre este prodigio del ciclismo esloveno. A veces parece que todo lo que hace es sólo el principio de lo que tiene guardado en la manga. Asaltó el firmamento ciclista como ningún otro en los últimos años. Ni siquiera Remco Evenepoel -que en nuestro ranking puntúa mejor que el esloveno, que de todos modos acabó en cuarta posición- lo hizo con tanta chulería. En 2019 se convirtió en ciclista profesional con el UAE Team Emirates. Pogačar se abrió paso entre el gran público ese año al terminar tercero en la Vuelta con 20 años. En 2020, se convirtió en el segundo ganador más joven de la historia del Tour de Francia. En aquel Tour de Francia, Pogačar sorprendió al mundo del ciclismo al ganar la contrarreloj del penúltimo día, tras las etapas novena y decimoquinta. En esa etapa, convirtió una desventaja de 57 segundos en una ventaja de 59 segundos. Al hacerlo, cargó con una enorme resaca a su compatriota Primož Roglič. Tadej también se convirtió inmediatamente en el ganador más joven del Tour desde Henri Cornet en 1904.

"Estamos lejos de haberlo visto todo de este prodigio del ciclismo esloveno"

Especialista en vueltas, Pogačar ya ha ganado dos veces el Tour de Francia y ha logrado 11 victorias de etapa. También es un corredor de categoría mundial en las clásicas. Desde entonces, su palmarés se ha completado de forma impresionante con, entre otras, una segunda Vuelta a Lombardía, París-Niza, Vuelta a Flandes, Amstel Gold Race, Flecha Valona y tres etapas en el Tour de Francia. Una caída en la Lieja-Bastogne-Lieja 2023 nos dejó -y hasta ahora sigue dejándonos- con ganas de un duelo real con Remco Evenepoel. En 2024, probablemente se producirá por fin ese enfrentamiento. Ojalá veamos a ambos talentos excepcionales en plena forma compitiendo entre sí en algunas carreras de un día y en el Tour de Francia. Será un verdadero espectáculo.

Tadej Pogačar, Ronde van Vlaanderen 2023 © UAETeamEmirates

Comparaciones con Eddy Merckx

Muchos consideran a Tadej Pogačar el mejor ciclista del mundo en la actualidad. Cyrille Guimard, uno de los rivales de Merckx en la década de 1970 y más tarde director deportivo de Greg LeMond, Lucien Van Impe, Laurent Fignon y Bernard Hinault, dijo incluso antes de que Tadej comenzara su segundo Tour, que Pogačar estaba por encima del nivel tanto de Merckx como de Hinault. Incluso el propio Merckx dijo tras la segunda victoria de Tadej en el Tour que consideraba al esloveno como “el nuevo Caníbal”. “Si no le pasa nada, seguro que puede ganar el Tour de Francia más de cinco veces”, dijo Merckx.

Hasta aquí las especulaciones y las comparaciones. Hemos basado nuestro análisis en el palmarés acumulado desde antes de cumplir los 24 años y vemos que, en la misma generación, tanto Tadej como Remco han corrido de forma igualmente impresionante.

En cualquier caso, nosotros también situamos a Pogačar al menos tan alto en la escala de talentos como Evenepoel, quizá incluso un peldaño más arriba. Pero, ¿quién mantendrá más y durante más tiempo la concentración y la plena motivación? En cualquier caso, Pogi ya causó sensación después de cumplir 24 años. ¿Será Remco capaz de seguir sumando grandes victorias este año? El futuro mostrará cómo será el palmarés total de ambos hombres al final de sus carreras.
En cualquier caso, ¡tenemos mucha curiosidad!

 

Patrick Van Gansen

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