PETER SAGAN – SHOWMAN SOBRE UNA RUEDA/DOS RUEDAS

Hoy llegamos a un ciclista increíble que merece toneladas de respeto y no sólo por su palmarés. Peter Sagan que, junto con Bernard Hinault, ocupa el 5º puesto en esta clasificación, ha sido mucho más que un ciclista excepcionalmente bueno durante los últimos 13 años.

Peter Sagan
Nombre: Peter
Apellidos: Sagan
Nacionalidad: Eslovaquia
Edad: 34 años
Fecha de nacimiento: 26-01-1990
Lugar de nacimiento: Zilina (Zilina), Eslovaquia

Peter Sagan acaba de decir adiós como ciclista de carretera en activo. Con él, el pelotón pierde al prototipo del ciclista moderno y del futuro. Con un total de 121 victorias UCI, 7 veces maillot verde en el Tour, lo que le convierte en el plusmarquista absoluto, 3 veces campeón del mundo, 1 vez victoria en el Tour de Flandes, 1 vez París-Roubaix, 3 veces Gent-Wevelgem, 1 vez E3 Prijs Harelbeke, 1 vez GP Montreal y 2 veces GP Quebec, acaba de concluir una de las carreras más impresionantes del siglo XXI.

Lo bueno se hace esperar

Ya desde joven, Sagan demostró ser muy versátil. Tuvo mucho éxito en el ciclocross, el ciclismo de montaña y el ciclismo de carretera. En 2008, por ejemplo, se proclamó campeón de Eslovaquia de carretera y ciclocross en categoría júnior y campeón de Europa y del mundo de bicicleta de montaña. Tras apenas una temporada en los sub23, se pasó a los profesionales con 19 años. Y sí, lo bueno se hace esperar. Peter acababa de cumplir 20 años cuando enseguida ganó dos etapas en la París-Niza de 2010.

Fromme y Sagan (izquierda) © Ruud de Backer

Su primer Tour en 2012

Cuando Sagan comenzó su primer Tour de Francia, todavía era un ciclista eslovaco relativamente desconocido de 22 años. Por aquel entonces, Mark Cavendish seguía siendo el amo y señor del sprint. Pero ya en la segunda etapa, ganó el sprint cuesta arriba tras una etapa accidentada. Dos días más tarde volvió a ganar, soltando de la rueda a los otros punteros en la inclinada línea de meta. A partir de entonces, nunca soltó el maillot verde e incluso consolidó su posición al ganar el sprint del pelotón en Metz en la sexta etapa. Su racha de siete maillots verdes -solo interrumpida por un cierre patronal en el Tour de 2017- había despegado de forma fenomenal.

Después, consiguió ganar nueve etapas más, lo que elevó su total de victorias de etapa en el Tour a 12. También ganó dos etapas en el Giro y cuatro etapas en la Vuelta. También fue pronto bingo en las clásicas. En 2013 ganó su primera Gent-Wevelgem. En esa carrera, seguiría en el peldaño más alto también en 2016 y 2018. En 2016 también ganó la Vuelta a Flandes y la París-Roubaix, escribió en 2018. Pero quizás su racha más impresionante fue ganar tres títulos mundiales consecutivos 2015, 2016 Y 2017. Esto lo puso en línea con Rik Van Steenbergen, Eddy Merckx y Oscar Freire, sin embargo, ninguno de ellos pudo capturar los tres títulos consecutivos.

Showman sobre dos ruedas

Aparte de su gran palmarés, Peter Sagan será recordado sobre todo como un auténtico showman sobre dos ruedas. Entretener era, por tanto, su fuerza motriz. Se convirtió en una figura única que, a su manera, no conoció predecesor gracias a la combinación de máximo rendimiento y entretenimiento. En términos de marketing, de trato con la prensa, los patrocinadores y el público, marcó tendencias. Basta pensar en sus gestos de victoria, sus bromas y sus reflexiones para plantear un tema. Al principio de su carrera, algunos vieron en Sagan a un segundo Merckx, lo que -con todo el respeto hacia el eslovaco- no dejaba de ser un elogio demasiado elevado. Sagan también fue muy sensato al respecto. De hecho, su respuesta a las preguntas en ese sentido era invariablemente: “No quiero ser el segundo Eddy Merckx. Quiero ser el primer Peter Sagan”, algo que también consiguió con brío. Peter Sagan será para siempre uno de los ciclistas más atractivos de la historia.

Comparación con Evenepoel

Sagan era una figura excepcional que no podía compararse con nadie. Sin embargo, lo que podemos deducir del palmarés que figura a continuación es que Remco Evenepoel acumuló 50 puntos más que Sagan a esa edad. En nuestra opinión, eso demuestra lo fuerte que era el rendimiento de Evenepoel a esa edad. Que Peter Sagan siga siendo ciclista de montaña durante un tiempo más es una bendición para todos los aficionados al deporte. Así, podremos disfrutar del excepcional talento y las habilidades técnicas de este atleta de élite durante un tiempo más.

Text: Patrick Van Gansen

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