PETER SAGAN – SHOWMAN SUR UNE ROUE/DEUX ROUES

Aujourd'hui, nous arrivons à un coureur étonnant qui mérite des tonnes de respect, et pas seulement pour son palmarès. Peter Sagan qui, avec Bernard Hinault, occupe la 5e place de ce classement, a été bien plus qu'un cycliste exceptionnellement bon au cours des 13 dernières années.

Peter Sagan
Prénom : Peter
Nom : Sagan
Nationalité : Slovaquie
Âge : 34 ans
Date de naissance : 26-01-1990
Lieu de naissance : Zilina (Zilina), Slovaquie

Peter Sagan vient de faire ses adieux en tant que coureur sur route actif. Le peloton perd ainsi le prototype du cycliste moderne et futur. Avec un total de 121 victoires UCI, 7x le maillot vert du Tour, ce qui fait de lui le détenteur du record absolu, 3x le champion du monde, 1x le Tour des Flandres, 1x Paris-Roubaix, 3 x Gand-Wevelgem, 1x E3 Prijs Harelbeke, 1x GP Montréal et 2x GP Québec, il vient de conclure l’une des carrières les plus impressionnantes du 21ème siècle.

Les bonnes choses viennent vite

Dès son plus jeune âge, Sagan s’est montré très polyvalent. Il a connu le succès en cyclo-cross, en VTT et en cyclisme sur route. En 2008, par exemple, il est devenu champion slovaque de cyclisme sur route et de cyclocross chez les juniors et champion d’Europe et du monde de VTT. Après une saison à peine chez les espoirs, il est passé chez les pros à l’âge de 19 ans. Et oui, ce qui est bon arrive vite. Peter n’a que 20 ans lorsqu’il remporte immédiatement deux étapes de Paris-Nice en 2010.

Fromme en Sagan (à gauche) © Ruud de Backer

Son premier Tour en 2012

Lorsque Sagan a pris le départ de son premier Tour de France, il était encore un cycliste slovaque relativement inconnu, âgé de 22 ans. À l’époque, c’est Mark Cavendish qui est encore largement le maître du sprint. Mais dès la deuxième étape, il a remporté le sprint en montée après une étape vallonnée. Deux jours plus tard, il s’imposait à nouveau, en détachant les autres puncheurs de la roue sur la ligne d’arrivée en pente. Dès lors, il n’a plus lâché le maillot vert et a même consolidé sa position en remportant le sprint du peloton à Metz lors de la sixième étape. Sa série de sept maillots verts – interrompue uniquement par un lock-out lors du Tour 2017 – avait pris un essor phénoménal.

Par la suite, il est parvenu à remporter neuf autres étapes, ce qui a porté son total de victoires d’étape dans le Tour à 12. Il a également remporté deux étapes du Giro et quatre étapes de la Vuelta. Les classiques n’ont pas tardé à se succéder. En 2013, il a remporté son premier Gand-Wevelgem. Dans cette course, il restera sur la plus haute marche en 2016 et 2018. En 2016, il a également remporté le Tour des Flandres et Paris-Roubaix, écrit-il en 2018. Mais son parcours le plus impressionnant a sans doute été de remporter trois titres mondiaux d’affilée, en 2015, 2016 et 2017. Il a ainsi rejoint Rik Van Steenbergen, Eddy Merckx et Oscar Freire, mais aucun d’entre eux n’a pu remporter les trois titres d’affilée.

Un showman sur deux roues

Au-delà de son palmarès, Peter Sagan restera surtout dans les mémoires comme un véritable showman sur deux roues. Le divertissement était donc sa force motrice. Il est devenu un personnage unique qui, à sa manière, n’a pas eu de prédécesseur, grâce à la combinaison de performances de haut niveau et de divertissement. En termes de marketing, de relations avec la presse et les sponsors et de jeu avec le public, il a été un précurseur. Il suffit de penser à ses gestes de victoire, à ses blagues et à ses réflexions pour aborder un sujet. Au début de sa carrière, certains ont vu en Sagan un second Merckx, ce qui – avec tout le respect dû au Slovaque – était encore un peu trop élogieux. Sagan a fait preuve de beaucoup de sang-froid à ce sujet également. En effet, sa réponse aux questions de ce type était invariablement : “Je ne veux pas être le deuxième Eddy Merckx. Je veux être le premier Peter Sagan”, ce qu’il a également réussi à faire avec brio. Peter Sagan restera à jamais l’un des coureurs les plus séduisants de l’histoire.

Comparaison avec Evenepoel

Sagan était une personnalité exceptionnelle qui ne pouvait être comparée à personne. Cependant, ce que nous pouvons apprendre des palmarès ci-dessous, c’est que Remco Evenepoel a parcouru 50 points de plus que Sagan à cet âge. A notre avis, c’est dire à quel point la performance d’Evenepoel était forte à cet âge. Le fait que Peter Sagan continue encore un peu à pratiquer le vélo de montagne est un bonheur pour tous les amateurs de sport. Nous pourrons ainsi profiter encore longtemps du talent exceptionnel et des compétences techniques de cet athlète de haut niveau.

Text: Patrick Van Gansen

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