MARK CAVENDISH, A LA CAZA DEL RÉCORD DEL TOUR

Remco Evenepoel cumplió 24 años el 25 de enero de 2024, sólo 24 años, y yuxtapusimos el palmarés -hasta el 24º cumpleaños- de los más grandes corredores de varias épocas. Hoy llegamos al número 11 de nuestra clasificación, Mark Cavendish.

Nombre: Mark Simon
Apellidos: Cavendish
Nacionalidad: Gran Bretaña
Edad: 38 años
Fecha de nacimiento: 21-05-1985
Lugar de nacimiento: Douglas, Isla de Man
Apodos: Cannonball, Manx Missile

Mark Cavendish es una leyenda viva de las carreras. Un velocista puro que consiguió casi todas sus victorias en carretera en un sprint masivo. Un corredor que despierta emociones en casi todos los aficionados al ciclismo. Un imbécil a los ojos de muchos y, por otro lado, un tipo emocional, simpático y sin pelos en la lengua para otros. Es raro que alguien no tenga una opinión sobre la bomba del sprint de Manx. Pero aparte de su carácter franco, Cavendish es sin duda uno de los mejores, y para muchos, el mejor velocista que ha habido nunca. Ha ganado (hasta ahora) treinta y cuatro etapas en el Tour de Francia, diecisiete etapas en el Giro de Italia y tres etapas en la Vuelta a España. Además, ganó la Milán-Sanremo, tres veces la Scheldeprijs, dos veces la Kuurne – Bruselas – Kuurne, además de proclamarse campeón del mundo en ruta. Con un total de 162 victorias UCI, Cavendish es el tercero en la clasificación de todos los tiempos en cuanto a victorias. Que todavía esté a una victoria del segundo puesto, actualmente en manos de Mario Cipollini, es sin duda una segunda motivación para él -además del récord de victorias de etapa en el Tour- para seguir compitiendo un año más.

"Los récords y la comparación con el pasado resultan ser importantes después de todo"

Los récords resultan ser importantes después de todo

Mark Cavendish es la prueba viviente de que el palmarés, los récords y las comparaciones con el pasado son importantes en el deporte. ¿Cómo explicar si no su enorme empeño en batir el récord de Eddy Merckx -34 victorias de etapa en el Tour- y convertirse en el único poseedor del récord? Significaría mucho para Cavendish, aunque él mismo sabe muy bien que Merckx nunca intentó batir un récord de victorias de etapa. ¿Y si Eddy se lo hubiera propuesto alguna vez y hubiera seguido corriendo con esa ambición un poco más? Probablemente ahora habría un 4 como primera marca en lugar de un 3.

De ciclista de pista a ciclista de carretera

Cavendish se convirtió en ciclista profesional en 2005 y se le puede llamar realmente un “producto de pista”, ya que se formó en ella. En su juventud, logró numerosas victorias en la pista. También se proclamó campeón del mundo de carreras por equipos en 2005, 2008 y 2016. En 2005 formó pareja con Robert Hayles, y en 2008 y 2016 con Sir Bradley Wiggins. En carretera, Cavendish, que entonces sólo tenía 21 años, ganó la Scheldeprijs en 2007. Venció a la entonces bomba del sprint Robbie McEwen, lo que fue la primera señal de que tenía una gran carrera por delante.

En 2008, quedó claro que se había convertido en el más rápido de todos los velocistas. En el Giro de Italia, Cav consiguió ganar dos etapas y, en el Tour de Francia, se impuso cuatro veces en el sprint del pelotón antes de perderse la salida de la decimoquinta etapa (una etapa alpina).

En 2009, Cavendish ganó la Milán-San Remo con 23 años. El 25 de septiembre de 2011, Cavendish se proclamó campeón del mundo en ruta en Copenhague. En un recorrido casi llano, se impuso a Matthew Goss , André Greipel y a todo el pelotón en un sprint masivo. Esto le convirtió en el segundo británico campeón del mundo en ruta, después de Tom Simpson en 1965. El hecho de que Cav también ganara una medalla de plata olímpica en el omnium en 2016 a veces también se acaba olvidando en Bélgica, pero eso enfatiza especialmente el estatus de campeón de la Bala de Cañón.

Cavendish, Tirreno Adriatico Stage 6 Podium © Tim De Waele.

Tan difícil decir adiós

Hubo muy pocas carreras en 2020 debido a la epidemia de corona. A la edad de 35 años, Cavendish ya no podía asegurarse un nuevo contrato con su empleador Bahrain-McLaren. En Gent-Wevelgem, su última carrera para Bahrain Mclaren, Cavendish se metió con los corredores de la escapada del día en un intento de ganar otro protagonismo. Tras la meta, dijo entre lágrimas: “Ésta podría ser la última carrera de mi carrera”.

Sin embargo, esto superó a Patrick Lefevere, que vio su oportunidad de empujar a Cavendish a la grandeza una vez más. Patrick ofreció a Mark un contrato de un año en el Deceuninck-Quick-Step y lo que, aparte de Lefevere, ya nadie esperaba de él, sucedió de todos modos. En el Tour de Turquía 2021, Cav consiguió sus primeras victorias en tres años, ganando inmediatamente cuatro etapas allí, el presagio de lo que vendría después. Renacido como estaba en el Omega Pharma-Quick-Step, Cavendish, ahora de 36 años, también se llevó cuatro etapas y el maillot verde en el Tour de Francia 2021. Esto elevó su número total de victorias en el Tour de Francia a 34, igualando el récord de Eddy Merckx.

Se le concedió un nuevo contrato en 2022, pero en el equipo de Lefevere se dio preferencia a Fabio Jacobsen como velocista para el Tour. Cavendish se sintió muy decepcionado por no poder batir el récord de Merckx y empezó a buscar un nuevo equipo al final de la temporada. El sueño de batir el récord en solitario no le abandonaba. No fue hasta mediados de enero de 2023 cuando el Astana Qazaqstan Team ofreció al campeón británico un contrato de una temporada.
Cavendish consiguió su primera y única victoria de la temporada 2023, en la última etapa del Giro de Italia, en la que previamente había anunciado que abandonaría como ciclista profesional al final de la temporada…

En el Tour de Francia, donde Cav estaba decidido a conseguir su 35ª victoria de etapa, el destino se cebó con él en el que sería su último Tour. Se estrelló en la octava etapa y tuvo que abandonar el Tour con una clavícula rota. Sin embargo, las ganas de batir el récord de Eddy Merckx y convertirse en plusmarquista en solitario seguían siendo demasiado fuertes y, a finales de 2023, llegó la noticia de que volvería a pujar por el récord de etapas del Tour de Francia en 2024 en el equipo Astana. Para entonces, Mark Cavendish habrá cumplido 39 años. ¿Conseguirá hacer realidad el ansiado sueño de convertirse en plusmarquista?

Respuesta en julio de este año, ya lo estamos deseando….

 

Texto: Patrick Van Gansen

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