OLIVO DI OLIVEIRA

Un titolo forse un po' strano in cima a un articolo, ma vi spiegheremo tutto. Siamo alla fine di novembre. Sopra di noi un cielo blu acciaio da giorni e con esso una piacevole temperatura media di 20 gradi. Le cose vanno bene nell'Algarve portoghese. La stagione delle vacanze è finita da qualche settimana. Si tratta di un periodo intermedio prima del ritorno dei visitatori invernali.

La maggior parte delle (seconde) case ha le serrande abbassate. Interi complessi e strade danno così l’impressione di essere deserti. Dalle terrazze, le sedie e i tavoli sono stati portati all’interno. Sulle porte c’è scritto che i proprietari sono in vacanza. Eppure non è così difficile trovare il proprio divertimento. Dato che veniamo qui regolarmente, la zona è già abbastanza familiare. Un vantaggio è che nel nostro appartamento sono disponibili biciclette da casa, da giardino e da cucina con un cestino della spesa sul davanti, così possiamo uscire ogni giorno per conoscere ancora meglio la regione e fare nuove scoperte. In altre parole, cercate qualcosa di specifico. Se poi si riesce a combinare ciò che si incontra con la bicicletta, la giornata è già buona!

La ceramica

Il Portogallo è un paese di ceramiche. Ovunque si vada, si vedono case completamente ricoperte di piastrelle di ceramica colorate. Altre si accontentano di poco e hanno piastrelle intorno alle porte e alle finestre, per esempio. Inoltre, ci sono bellissime scene con un santo, la Vergine Maria o rappresentazioni di un veliero (i portoghesi sono tradizionalmente gente di mare), una scena contadina o semplicemente una creazione libera. Inoltre, molte case hanno pannelli di piastrelle sui pilastri del cancello d’ingresso o accanto alla porta d’ingresso con la parola Casa seguita da un nome o da un riferimento a qualcosa. Siamo scesi più volte dalle nostre biciclette per osservare da vicino una di queste opere d’arte su piastrelle.

Casa Oliveira

A circa 200 metri dal nostro appartamento, continuavamo a passare davanti a una villa con un tableau sul muro del giardino accanto al cancello con una dozzina di piastrelle con il nome Casa Oliveira (Casa dell’ulivo). Poi si comincia a pensare: ha davvero a che fare con un ulivo o è solo il comune cognome portoghese? Tutto è chiuso ermeticamente, quindi suonare il campanello è fuori questione. Poi si inizia a filosofeggiare un po’. C’è qualche frase che mi è venuta in mente? Qualche giorno dopo, passiamo davanti a un’altra Casa Oliveira e lì, sul tableau, c’è persino una corona di fiori con rami d’ulivo intorno, con un enorme ulivo in giardino. Anche in questo caso, la casa è totalmente chiusa. Qui, almeno, è chiara l’origine del nome. Ma il nome Ollveira continua a perseguitare la mente.

Nélson Oliveira

Arriviamo al punto. Siamo in bicicletta tutti i giorni per un motivo. Faremo un profilo di tre ciclisti e il primo a fare da ponte è il corridore che corre per la Movistar dal 2016: Nélson Filipe Santos Simões Oliveira, nato il 6 marzo 1989 a Vilarinho de Barro. Già in giovane età dimostra le sue abilità nelle cronometro. È diventato campione portoghese a cronometro negli esordienti (2004), negli juniores (2006) e nelle promesse (2008, 2009 e 2010). Tra i corridori d’élite, ha conquistato il titolo a cronometro nel 2011, 2014, 2015 e 2016. Nel 2014 è diventato anche campione portoghese su strada. Nel suo palmares spicca ancora la vittoria nella classifica di montagna dello ZLM Tour nel 2012. Siamo andati a scoprirlo! È emerso che ha fatto parte di un gruppo di testa di quattro corridori nella terza tappa Verviers-La Gileppe (184 km) e ha raccolto i suoi punti lì. Nel periodo 2011-2023, è stato alla partenza di un grande giro 19 volte (Giro d’Italia: 3, Tour de France: 7, Vuelta a España: 9). Come menzione speciale, ha anche terminato quei giri. Il suo miglior piazzamento è stato un 21° posto nella Vuelta del 2015, in cui ha anche ottenuto la sua unica vittoria di tappa. Il 4 settembre ha tagliato il traguardo in solitaria nella 12ª tappa Calatayud-Tarazona (178 km) con un minuto di vantaggio su un gruppo di 23 corridori.

 

Ivo e Rui Oliveira

Ivo Emanuel Alves Oliveira e Rui Filipe Alves Oliveira sono nati gemelli il 5 settembre 1996 a Vila Nova de Gaia. Entrambi sono sotto contratto con la UAE Team Emirates dal 2019 e provengono dalla scuderia Hagens Berman Axeon di Axel Merckx. Soprattutto in pista, i due gemelli hanno già accumulato un ottimo curriculum. Ivo è il più vincente fino al 2023 con 15 titoli nazionali, due titoli europei nell’inseguimento e un titolo mondiale juniores nell’inseguimento. Rui ha un periodo più breve in pista, vincendo cinque titoli nazionali fino al 2020 e diventando campione europeo nella corsa a piedi nel 2017. Anche su strada i due atleti ottengono le loro vittorie. Ivo diventa campione portoghese a cronometro: juniores 2014, promesse 2018 ed élite 2020. Nel 2023 diventa anche campione su strada. Anche in questo caso, Rui non fa altrettanto bene, ma diventa campione nazionale su strada tra le promesse nel 2017. Ivo parte nel 2020 (101°) e nel 2022 (131°) nella Vuelta a España. Rui corre il Giro d’Italia nel 2022 (141°) e la Vuelta nel 2020 (119°), 2021 (74°) e nel 2023 (148°). Questa classifica lo rende anche il portatore della lanterna rossa. Dopo tutto, qualcuno deve pur arrivare ultimo! Anche il fratello maggiore Hélder (1983) ha gareggiato, ma nel frattempo ha detto addio al ciclismo.

Così abbiamo chiuso il cerchio. Continuiamo la nostra ricerca di nuove scoperte (ciclistiche).

 

Text and image: Teus Korporaal

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