NOSTALGIA DI LE BALAI A LAPALUD

Le limitazioni di corana, in gran parte già presenti, non sono andate a discapito di tutti. All'improvviso arriva il tempo per altre cose, come, per noi redattori, ripulire e organizzare i propri archivi. Il rischio è di imbattersi improvvisamente in cose che erano già scomparse dalla memoria. Si inizia a leggere e il tempo vola tra le dita. Come ciclista, siete stati alla partenza di tour, ciclosportivi e gran fondo, come redattore avete fatto un gran numero di viaggi stampa (ciclistici).

In gran parte d’Europa, i chilometri sono passati sotto le vostre ruote. Quando si fa un bilancio, ci sono ancora alcuni tour/eventi che si distinguono. Spesso non si tratta di grandi cose, ma anche di piccole cose che sono rimaste impresse. Vi portiamo nel villaggio francese di Lapalud, proprio lungo la Route du Soleil (uscita 19 Bollène).

Stiamo scrivendo l’anno 2000. Durante le vacanze, ho programmato un tour dal calendario della Fédération Française de Cyclotourisme (FFCT) per ogni sabato e domenica. Un ottimo modo per esplorare una regione. Lapalud ospiterà il 21° Rallye des Balais il 3 giugno. Il nome deriva da una fabbrica locale che produce, tra l’altro, scope.

Ogni appassionato di ciclismo conosce la parola “balai” grazie all’auto con la scopa che guida in coda alla gara. Al tavolo delle iscrizioni, naturalmente, si nota subito che sono straniero. Se non lo sentono dal mio francese, lo vedono dai miei vestiti. Mi metto subito a parlare con gli organizzatori di come sono finito nel loro villaggio. La presenza straniera è apprezzata. Prima della partenza mi viene offerta una coca cola. Sarà una corsa di 60 chilometri. Durante il tragitto mi unisco a un gruppo. Ormai ho imparato che i francesi tengono un unico ritmo. Non importa se in piano o in leggera salita. Non ci sono cambi. Lungo il percorso, all’ombra dei platani, c’è un ravitaillement et des rafraîchissements. Nelle note del mio diario leggo che c’erano baguette, frutta con abbondanza di albicocche, cioccolato, cola e acqua. Non c’era modo di finire!

Al ritorno, una sorpresa attende ogni partecipante. Non una medaglia, una borraccia o un gagliardetto, ma una scopa! Ma come si fa a portare a casa una cosa del genere, se si è arrivati alla partenza in bicicletta. Ma i francesi sono pieni di inventiva. Un pezzo di spago o di filo intorno al manico e alla barra superiore e tutto è sistemato. Anche per me non è un problema. Il nostro campeggio è a poche centinaia di metri dalla partenza e dal traguardo. Alla fine del pomeriggio siamo invitati alla cerimonia di premiazione. Ci sono coppe per il partecipante più giovane e più anziano, per il club più numeroso ma anche per il più meritevole. Ce ne può essere solo una! Qualche giorno dopo, la foto di gruppo appare nel notiziario locale Lapalud su “Le Dauphiné Libéré”.

Finora la scopa è stata utilizzata da me per spazzare il pavimento del garage. Le tracce dell’età sono ormai visibili. Ma chissà, forse la porterò di nuovo a Lapalud perché ogni anno viene ancora organizzato il Rallye des Balais. Quindi, chi vuole una scopa nuova e si trova in zona, faccia il giro a Lapalud! È un ricordo unico e durerà per anni!

 

Testo e immagine: © Teus Korporaal

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