LE PLUS LONG PONT CYCLISTE D’EUROPE

La plus haute, la plus longue, la plus large, peu importe, nous voulons avant tout la voir. Elle est simplement un peu différente des autres et suscite des questions. Est-elle vraiment aussi spéciale qu'on le prétend ? Faut-il vraiment l'avoir vue ou peut-on simplement attendre si l'on se trouve par hasard à proximité ? Il en va de même pour le pont cycliste.

Mais nous ne serions pas un magazine de cyclisme si nous n’avions pas une certaine forme de curiosité. Vu de Belgique, le pont n’est pas à côté. Il faut aller le chercher au nord-est de la province néerlandaise de Groningue. Au total, depuis Anvers, cela fait plus de 320 kilomètres. Il pourrait donc s’agir d’une belle destination de vacances pour un voyage à vélo de plusieurs jours. La province de Groningue a un slogan : “Rien ne vaut Groningue”. Pourquoi ne pas accepter cette invitation ?

"Rien ne vaut Groningue". Pourquoi ne pas accepter cette invitation ?"

Panneau de paille à Oude Pekela

Nous commençons notre promenade sur le pont cycliste à la jonction 86, dans le village d’Oude Pekela. Il y a de nombreuses places de parking à proximité. Ce qui attire immédiatement l’attention, c’est une statue qui se dresse près du pont et dont le socle porte la simple mention de Fré Meis (1921-1992). On se demande alors de qui il s’agit. Né ici, Meis était le contremaître du Parti communiste néerlandais (C.P.N.) dans la province de Groningue au cours de la seconde moitié du 20e siècle. Il a représenté le parti à la fois au conseil provincial et à la chambre basse.

Meis est surtout connu comme meneur de grève. Les ouvriers d’usine et les hommes qui travaillaient pour les fermiers étaient à l’époque des membres collectifs du parti. À peine sur nos vélos, nous passons devant un ancien complexe industriel où les bouleaux poussent maintenant sur le toit. Nous descendons immédiatement pour prendre des photos. Une personne travaillant sur la zone fermée s’approche immédiatement de la lourde clôture et nous demande si nous voulons jeter un coup d’œil à l’intérieur. De fil en aiguille, nous nous retrouvons un peu plus tard devant une magnifique machine à vapeur Stork datant du début du siècle dernier. Cette personne est l’un des bénévoles de la Fondation pour le patrimoine industriel et le développement culturel de Pekela (SIEP &CO). Les bâtiments ont abrité l’usine de fabrication de planches à bandes à vapeur v/h Free and Co de 1904 à 1979.

Aujourd’hui, la fondation répare et gère de vieilles machines et d’autres éléments du patrimoine de cette époque. À l’apogée de l’industrie, Oude Pekela comptait neuf usines de carton-paille. En raison de la concurrence accrue, des prix bas du carton et des prix élevés de la paille, la demande de carton-paille a diminué et, dans les années 1960, la paille a été progressivement remplacée par des déchets de papier comme matière première pour la production de carton gris. Dans le village, il ne reste que quelques bâtiments d’usine vides, mais dans l’usine où nous nous sommes arrêtés un instant, le travail se poursuit afin de ne pas oublier complètement le passé. Après une tasse de café, nous nous dirigeons vraiment vers le pont cycliste. À partir de la jonction 88, une piste cyclable traverse une belle réserve naturelle en direction de Winschoten. Avec environ 18 000 habitants, cette ville située à l’est de Groningue remplit une fonction régionale. En passant par les carrefours 98, 96 et 94, nous atteignons le pont car, après tout, c’est pour cela que nous nous sommes rendus dans le nord de Groningue.

Huit cents mètres

Au loin, nous apercevons l’Oldambtmeer et les maisons de Blauwestad. Nous y reviendrons plus tard à vélo. Tout d’abord, lisons les détails concernant le pont qui figurent sur un panneau d’information. Voici : la longueur est de 800 mètres et la largeur de 3,5 mètres. L’ensemble du pont est fabriqué en bois dur tropical africain du Gabon, dont la durée de vie prévue est d’au moins 80 ans. Les garde-corps du pont ne sont pas en fer mais en aluminium, ce qui évite de devoir appliquer une couche de peinture pour les protéger. Un éclairage LED a été installé car il n’affecte pas la vie animale.

Sur la face inférieure du pont, des nichoirs pour les oiseaux sont suspendus à plusieurs endroits. Les chauves-souris ont également été prises en compte. Le pont traverse leur trajectoire de vol. De cette manière, les chauves-souris peuvent également atteindre leurs terrains de chasse de l’autre côté du pont. Après avoir lu cela, nous pouvons monter pour passer sous les roues du pont en pièces détachées. L’ensemble se compose de quatre sections de pont. D’abord le Winschoterdiep, puis le passage de l’autoroute A7, ensuite la zone écologique et enfin le lac Oldambt avec une hauteur libre de 3,75 mètres.

La section au-dessus du Winschoterdiep peut être surélevée pour le passage de la navigation. Fait inhabituel, les ponts sur l’eau et sur l’autoroute ont leur propre caractère. Il s’agit de deux vrais ponts, l’un derrière l’autre. Depuis la route parallèle à l’autoroute, un escalier pas trop raide avec un caniveau pour vélos permet également d’accéder au pont. Si vous voulez profiter un peu de la vue panoramique, il est préférable de prendre votre vélo par la main. Prenez votre temps. Le pont se poursuit en arc de cercle. Devant vous se trouvent Blauwestad et le lac Oldambt. Les photos en disent plus ! Des travaux sont encore en cours pour lui donner encore plus d’allure. Le pont a été construit en partie pour ouvrir la Blauwestad afin de rejoindre Winschoten par un chemin beaucoup plus court.

Jusqu’à récemment, le pont cycliste Nescio entre IJburg (Amsterdam) et Diemen était considéré comme le plus long d’Europe avec ses 780 mètres, mais cela a changé avec ce pont de 20 mètres de long à partir de février 2021 !

Lac Oldambt et Blauwestad

Créé artificiellement depuis 2005, le lac a une superficie d’environ 800 hectares et fait partie du projet résidentiel et récréatif Blauwestad. D’une profondeur de 130 centimètres, il contient 14 millions de mètres cubes d’eau. Avec la construction de Blauwestad, qui comprend trois villages : The Meadow, The Park et The Reed est toujours en cours de construction. Ces trois villages sont différents en termes de conception, d’atmosphère et d’emplacement. Presque toutes les maisons sont des joyaux architecturaux. Les maisons de De Hei disposent toutes d’une jetée. Le projet Blauwestad a été conçu pour donner une impulsion économique à la région. À la fin des années 1980, la région était confrontée à une forte population vieillissante, à un taux de chômage élevé et à l’exode des jeunes en raison du manque d’opportunités d’emploi. Les terres agricoles étaient en jachère, car des subventions étaient accordées pour les laisser en jachère en raison de la surproduction. Avec la construction du lac, d’espaces naturels, d’installations touristiques et récréatives, la construction de logements et l’attraction de personnes venues d’ailleurs pour dépenser leur argent ici, l’objectif est de donner un coup de fouet économique à la région. A l’époque, l’arrivée du lac a bouleversé une grande partie de la population de la région. Des maisons ont dû disparaître et de grandes étendues de terres agricoles ont été rachetées pour le projet. Nombreux sont ceux qui trouvent absurde que des terres récupérées par leurs arrière-grands-parents soient à nouveau inondées.

Oudeschans

Depuis le lac et Blauwestad, qui est devenu un village indépendant, nous passons par Finsterwolde, Beerta et Ulsda jusqu’à l’ancienne ville fortifiée d’Oudeschans. Au centre, deux bâtiments attirent immédiatement l’attention. À droite, l’église fortifiée du XVIIe siècle et le presbytère du XVIIIe siècle sont réunis sous un même toit, ce qui est rare aux Pays-Bas. À gauche, le Vestingmuseum offre un aperçu historique des fortifications de l’est de la province de Groningue et de l’autre côté de la frontière allemande. Profitez de la vaste campagne de Groningue. À partir de la jonction 97, nous prenons la direction opposée à celle du début de la journée en traversant la magnifique réserve naturelle pour retourner à Oude Pekela.

Informations :

Strocartonfabriek Oude Pekela :

Ouvert les lundis et mercredis après-midi

13.0017.00 ou sur rendez-vous

www.siepco.info

Nœuds :

86-88-98-96-94-56-15-18-

73-70-71-75-97-98-88-86

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