AVEC LA COURSE, LE GRAVEL OU LE MOUNTAIN BIKE EN ARIÈGE

L'Ariège, au pied des Pyrénées, est un département français relativement méconnu. Inconnu" ne veut donc pas dire "mal-aimé", mais certainement "préservé"!

Une fois que l’on a visité la région, on ne peut plus se lasser de sa belle nature intacte, de ses villes historiques, de ses châteaux, de ses rivières de montagne, de ses sommets et de ses lacs.

L’Ariège est située dans un triangle entre Toulouse, Carcassonne et Andorre. C’est sans doute l’un des départements les plus calmes de France, mais aussi l’un des plus intéressants en termes de cyclisme ! Au sud, le département est bordé par l’Andorre, l’Espagne et les hautes Pyrénées. À l’est, vous n’êtes pas loin de la célèbre cité médiévale fortifiée de Carcassonne. La mythique ville touristique de Pau est toute proche et la Méditerranée n’est jamais très loin, de sorte qu’une journée à la plage et la dégustation de fruits de mer frais sont également possibles ! L’histoire particulière de l’Ariège se reflète partout dans les nombreux châteaux (cathares), forteresses et ruines.

"Not to be missed are the waterfall at Roquefort-les-Cascades and the caves of Niaux and Mas d'Azil."

Montagnes, cascades, grottes

La nature ariégeoise est d’une beauté inouïe. Les collines ondulantes font presque penser que l’on se trouve en Toscane, tandis qu’en arrière-plan, on aperçoit les hauts sommets des Pyrénées. Elle regorge de rivières de montagne au débit rapide, de grottes insolites et de belles retenues d’eau, le lac de Montbel. À ne pas manquer : la cascade de Roquefort-les-Cascades et les grottes de Niaux et du Mas d’Azil.

Des défis cyclistes à profusion

Les Pyrénées, avec leurs sommets mythiques du Tourmalet, de l’Aubisque, de Peyresourde, d’Aspin, d’Hautacam et tant d’autres, exercent un attrait considérable sur les cyclistes chevronnés qui pratiquent le vélo de route. En vélo de route, ils sont tous à portée de main depuis l’Ariège. Mais pour goûter, sentir, humer et humer la nature, nous avons opté pour le VTT.

Le VTT dans les Pyrénées ariégeoises

L’Ariège dispose d’une multitude de circuits VTT, des plus faciles aux plus difficiles, des balades familiales aux sentiers les plus exigeants et les plus spectaculaires. Au total, ce ne sont pas moins de 460 km de pistes de VTT qui sont proposés. S’amuser sur votre vélo ne sera pas un problème, laissez monter l’adrénaline !

Pour un beau challenge, la Grande Traversée VTT (labellisée FFC) : de Lacave à Ax-les-Thermes, cet itinéraire de 223 km au cœur des Pyrénées permet d’allier des étapes techniques et exigeantes à d’agréables balades plus tranquilles dans un cadre magnifique, pittoresque et varié.

Cette grande randonnée VTT en quelques mots:

  • Kilométrage total: 223 km
  • Nombre d’étapes: 12 étapes d’environ 20 kilomètres chacune, dénivelés variables selon les étapes.
  • Balisage spécifique FFC et balisage rouge
  • Quel public: Vététistes entraînés et/ou semi-avancés.
  • Quelle période: De juin à fin septembre


Cette Grande Traversée Ariège Pyrénées, vous emmène sur trois sentiers historiques et à travers trois zones VTT différentes : le Site VTT Ariège Pyrénées, les Pyrénées Cathares, le Couserans Volvestre et les Pyrénées. Tout au long du parcours, vous pourrez dormir dans des hôtels où les installations sont optimales pour les cyclistes ? Les hôtes sont vraiment spécialisés dans l’accueil des vététistes.

A recommander absolument!

Les deux grandes voies vertes, ou pistes cyclables aménagées de plus de 80 km, sont également incontournables. Des itinéraires formidables pour explorer la destination dans les deux sens, du nord au sud et de l’est à l’ouest. Pas de voitures ici ! Seuls les randonneurs, les cavaliers, les patineurs et les cyclistes se partagent les voies vertes non pavées, chacun à son rythme pour explorer la région

Le long de la voie ferrée

Le Chemin des Filatiers, c’est l’histoire d’une voie ferrée… devenue une route non goudronnée. Vous y trouverez un chemin sans voiture de 38 km entre Lavelanet et Mirepoix, relié ensuite à l’Aude. Vous découvrirez les plus beaux vestiges du Moyen-Âge avec le château de Lagarde et la ville de Mirepoix.

Inutile de préciser que nous nous dirigeons vers les Pyrénées: Nous nous dirigeons vers les Pyrénées et notre destination sera… l’Ariège. Et qu’est-ce que nous emportons avec nous ? Notre vélo de route, notre VTT et notre gravel bike ou bien un E-bike?

Vive le deux-roues en Ariège!

Fotos: © Anne Dubndidu / © S. Meurisse 

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