MALTA Y GOZO, UN RETO PARA LOS CICLISTAS

Ya estamos en octubre. En casa, ya hay que ponerse pantalones largos y un chaleco de manga larga en la bici. Cuando llega una invitación para venir a explorar una región con 26 a 27 grados durante este periodo, la elección no es difícil.

Una vez que llegas a tu destino, piensas varias veces que la vida de redactor de una revista de ciclismo es bastante agradable después de todo. Llegas a algún sitio, ves muchas cosas, disfrutas del ciclismo y puedes plasmar todos estos placeres en un artículo para los lectores. Esta vez nuestro destino es Malta y la cercana isla de Gozo. En esta época del año un gran destino para estar activo.

Introducción

La isla tiene una larga historia a sus espaldas. Los aficionados a la cultura que deseen visitar la isla tendrán que prepararse bien con antelación, ya que hay muchísimo que ver en un espacio reducido. Debido a su situación estratégica, Malta ha tenido históricamente una gran importancia en el control del mar Mediterráneo. Entre otros, los árabes y los franceses gobernaron allí. A partir de 1800, fueron los británicos quienes gobernaron el archipiélago. En 1974, se declaró la República de Malta. El 1 de mayo de 2004, Malta ingresó en la Unión Europea, a lo que siguió la introducción del euro como moneda el 1 de enero de 2008. Además de las islas de Malta, Gozo y Comino, la Repubblika ta’ Malta (maltesa) está formada por varias islas menores y algunas deshabitadas. En las islas se hablan dos lenguas oficiales: el maltés, derivado de un dialecto árabe, pero con fuertes influencias del italiano, el francés y el inglés y, cómo no, el inglés como segunda lengua. Los malteses le desearán “bienvenido” o “merhba”. Otra cosa que ha permanecido tras la marcha de los ingleses es el tráfico de izquierdas.

Números

Leímos en el “Flight Magazine” de Air Malta en el vuelo de ida que Malta tiene unos 27 km de largo y 14,5 km de ancho y una población de más de 423.000 habitantes. Es uno de los países más densamente poblados del mundo. Más de un millón de turistas visitan las islas cada año. El turismo es, por tanto, uno de los principales pilares de la economía maltesa. Equipados con esta información, podemos aterrizar tranquilamente y dirigirnos a nuestro hotel.

Tesoro cultural

Malta tiene una historia muy larga, lo que la convierte en uno de los mayores tesoros culturales de Europa. Las islas de Malta y Gozo albergan multitud de estructuras prehistóricas, como los templos megalíticos de Tarxien, construidos entre 3500 y 2500 a.C., los templos de Ħaġar Qim y Mnajdra y el templo de Ġgantija en la isla de Gozo. Estas estructuras son más antiguas que las pirámides egipcias y también que Stonehenge. El templo de Ħaġar Qim está construido para marcar el tiempo, lo que lo convierte en un templo único en el mundo. En Paola se encuentra el Hipogeo, que es un santuario excavado en el suelo a varias profundidades.

Malta en bicicleta

Consejos previos

Suponiendo que se disponga de varios días, recomendamos a los ciclistas empezar por las dos rutas señalizadas en Malta y la otra en Gozo. Recomendamos no circular por la urbanizada La Valeta ni sus alrededores, ya que el tráfico es enorme. Para los malteses, ir en bicicleta es algo poco común y los automovilistas consideran la carretera su dominio. ¡No lo hagas! Por no hablar de que con una bicicleta de carreras no tienes nada que hacer aquí. Las carreteras son incluso peores que en nuestras Ardenas. Malta lo haces con una bicicleta de montaña o de cross o trekking. Descubrirás que el ciclismo es simplemente un desafío. Si no quieres pedalear por los senderos señalizados, puedes simplemente salirte de la carretera. Muchas posibilidades. Para los verdaderos incondicionales, el paisaje es un eldorado. El año pasado, por ejemplo, nos encontramos aquí con el español Roger Serrano (campeón del mundo sub-23 de triatlón cross en 2014) durante una sesión de entrenamiento y, para una pequeña sesión de fotos para una revista belga de ciclismo, quiso demostrar cómo se pedalea con control corporal y fuerza en un terreno así.

En la carretera en Malta

Después de comer en Diar il-Bniet con platos regionales (ellos mismos dicen la granja en la mesa) en Dingli, el guía ya está esperando con las bicicletas. Son de fabricación holandesa y adquiridas a un operador turístico holandés. El hombre que trae las bicis no está muy contento porque enseguida me doy cuenta de que ya no están en las mejores condiciones. En fin. Enseguida tenemos un camino desafiante delante de nuestras ruedas Cuando luego llegamos a los acantilados de Dingli y vemos a metros de profundidad a lo largo de las escarpadas rocas las aguas azules del Mediterráneo, la dificultad de la ruta se olvida rápidamente. Atravesaremos principalmente la parte occidental de la isla (ruta 2 azul) y rodaremos en diagonal hacia la derecha hasta el ferry de Mgarr. Como también comprobaremos un día después en Gozo, llama la atención que haya iglesias por todas partes, delante, detrás y al lado. Pero, por supuesto, todo gira en torno a la naturaleza. Elevados cactus definen el paisaje. También llama la atención lo poco que se ha cultivado la tierra. Aquí la naturaleza campa a sus anchas. De camino, pasamos por Popeye Village, donde se rodó la producción musical de 1980. Ahora es una gran atracción “para todos los jóvenes y jóvenes de corazón”. Los que se sientan abordados pueden parar y disfrutar enseguida de una de las muchas bahías de la isla, de una belleza asombrosa. El guía, que siempre conduce por delante y me recuerda a menudo que conduzca por la izquierda, me dirige al ferry. Mientras tanto, el taxi con mi maleta también ha llegado y, al otro lado de la carretera, otro taxi me llevará a un estupendo hotel en San Lawrenz.

De paseo por Gozo

Cada tres cuartos de hora se puede cruzar de Cirkewwa (Malta) a Gozo en ferry. No hace falta pagar, eso se hace a la vuelta. A mitad de camino, se pasa por el islote de Comino. Gozo tiene unos 15 km de largo y 7 km de ancho. En otras palabras, es fácil pasarla por alto. Cuando regrese tras su paseo en bicicleta, estará de acuerdo en que es bastante más tranquila que Malta y que la isla tiene un aire más verde.

Mientras pedalea por la isla, se dará cuenta de que mire donde mire, siempre verá una de esas colosales iglesias en el horizonte. Hay nada menos que 46. Lo más fácil es tomar la ruta 3 (42 km), así se hará una buena idea de lo que ofrece la isla. En bicicleta, vea lo cerca que puede llegar a las escarpadas costas y observe los puentes naturales formados en la arenisca a lo largo de los siglos. Deténgase entre la bahía de Xwejni y Marsalforn en las salinas donde se extrae sal desde hace cientos de años. Y lo que sin duda no debe perderse es la Ciudadela de Victoria (Rabat). Si no está preparado y no ha leído antes sobre lo que puede encontrar en Malta, a veces se encontrará con algo totalmente inesperado. Es cuando de repente se encuentra frente a la iglesia de Gharb. Colóquese allí con ambos pies sobre una baldosa del mes y su sombra le indicará qué hora es. Un reloj de sol natural. Ni que decir tiene, ¡pruébelo! Gozo es una de esas islas por las que hay que pasar. Cojeando sobre peñascos y navegando entre los agujeros. Hay que asomarse constantemente, pero es fascinante. Ya lo escribimos en el titular de este artículo. Es todo un reto.

¿Qué más debería haber visto?

Al devolver la bicicleta (de alquiler), La Valeta está obviamente en la agenda. Pasear por las calles con sus cientos de ventanales (en su mayoría verdes). Visita la catedral de St. John’s Co o echa un vistazo al Palacio del Gran Maestro y déjate caer también por el teatro Teatru Manoel. Quedará maravillado. Disfrute de las impresionantes vistas del Gran Puerto desde los Jardines de la Barracca Superior. Es sólo una muestra de toda la belleza que ofrece la ciudad. Y luego, por supuesto, la antigua capital, Mdina. Es un cuadro como la vieja ciudad se asienta en el paisaje, pero dentro de las murallas te imaginas siglos atrás. Nosotros lo hicimos de noche, cuando las luces dan a todo otra dimensión.

Cuando se termina de pedalear y hacer turismo, siempre hay una piscina con vistas al Mediterráneo para relajarse. Con, por ejemplo, una cerveza local Cisk, ¡la vida parece entonces aún más agradable! Sí, Malta también debería estar en el programa de todo ciclista. Completamente diferente, pero ¡tan bonita!

Text and Fotos: © Teus Korporaal 

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